• Sat. Jul 2nd, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Zwarte veteraangroepen streven naar beleidsagenda over raciale ongelijkheden

Jun 24, 2022


Door AARON MORRISON, Associated Press

Als jonge man in Memphis, Tennessee, wilde Robert Dabney Jr. een pad banen dat zijn gezin zou kunnen voorbereiden op een beter leven. Dus twee weken na het afstuderen van de middelbare school in 1998, op 18-jarige leeftijd, trad hij toe tot het Amerikaanse leger.

Gedurende negen jaar dienst, waaronder twee reizen in Irak, was Dabney een gevechtsmedisch specialist. Maar nadat hij in 2007 het leger verliet en terugkeerde naar Memphis, getrouwd en kinderen had, worstelde hij om te zien wat hij van zijn dienst had gekregen.

“Ik had mijn jeugd, ambitie en vitaliteit ingeruild voor een toekomst die beperkt is alleen vanwege mijn geestelijke gezondheid”, zei Dabney, bij wie in 2013 formeel de diagnose posttraumatische stressstoornis en depressie werd gesteld.

Zijn ervaring met het zoeken naar behandeling via het veteranengezondheidszorgsysteem werd geplaagd door uitdagingen, zei hij. Nadat hij als zwarte veteraan door het systeem had genavigeerd, vroeg hij zich af of hij anderen zou kunnen helpen om meer cultureel competente diensten te vinden die de federale overheid slecht toegerust leek te bieden.

Politieke tekenfilms

Getuigenissen zoals die van Dabney zullen donderdag worden gedeeld op de allereerste nationale beleidsconferentie voor zwarte veteranen in Washington. Vertegenwoordigers van bijna 20 belangengroepen voor serviceleden van kleur zijn van plan om samen te werken aan een wetgevingsagenda om de langdurige raciale, economische en sociale ongelijkheid waarmee meer dan 2 miljoen zwarte Amerikaanse veteranen worden geconfronteerd, aan te pakken.

“Voor veel mensen uit zwarte en bruine (veteranen) gemeenschappen beginnen we op een andere plek in het leven”, zei de 42-jarige oorlogsveteraan. “In staat zijn om te praten met mensen die vanaf die plek zijn begonnen, die een denkwijze hebben die vergelijkbaar is met die van jou toen ze door het leger gingen, heeft een andere betekenis voor ons.”

Naast verschillen in het militaire rechtssysteem, dakloosheid en werkloosheid, blijkt uit gegevens over uitkeringen van federale veteranen dat de zwarte dienstleden na september hebben betaald. 11 invaliditeitsclaims zijn toegekend tegen lagere tarieven dan hun blanke tegenhangers. Voorstanders zeggen dat raciale ongelijkheid in de toegang tot uitkeringen van veteranen de levens verstikt of, erger nog, het leven op zijn kop zet van degenen die trots hun land hebben gediend.

“Het systeem accommodeert ons niet, wij accommoderen het”, zegt Victor LaGroon, voorzitter van de Black Veterans Empowerment Council, die de conferentie van donderdag organiseerde. “We moeten deze systemische en wetgevende discussies voeren, want totdat er volledige transparantie en verantwoordingsplicht is, zullen mensen de problemen blijven omzeilen.”

Geplande sprekers zijn onder meer de secretarissen van de afdelingen Veteranenzaken en Arbeid, evenals functionarissen van enkele staats- en lokale veteranenservicebureaus.

Richard Brookshire, een voormalige legerarts die in de oorlog in Afghanistan diende, zei dat een belangrijk doel van de conferentie is om de gemeenschap van zwarte veteranen te helpen samen te smelten rond “wat uitvoerbaar is” in een bredere agenda die zich ook richt op historische ongelijkheid die teruggaat tot zwarte veteranen. dienst doen in de Tweede Wereldoorlog.

“Er moet een kritische massa zijn in de gemeenschap van zwarte veteranen om het te eisen”, zegt Brookshire, medeoprichter van het Black Veterans Project. “Het zaadje is geplant en we gaan de boom vrucht zien dragen.”

De Black Veterans Empowerment Council werd in 2020 opgericht, te midden van de nationale afrekening die volgde op de moord op George Floyd door de politie, als een rondetafelgesprek van zwarte veteranengroepen bedoeld om de House Veterans Affairs Committee te adviseren. Leden van de Raad zeiden dat een deel van hun werk van de afgelopen twee jaar het verzamelen van gegevens is geweest om te bewijzen hoe zwarte veteranen ongelijke toegang hebben tot het uitkeringssysteem.

Volgens de gegevens van de Veterans Benefits Administration die zijn geanalyseerd door de Veterans Legal Services Clinic aan de Yale Law School en beoordeeld door The Associated Press, zijn er statistisch significante verschillen in de uitkomsten van invaliditeitsclaims voor zwarte en blanke veteranen. Hoewel de goedkeuringspercentages voor invaliditeitsclaims over de hele linie laag zijn, zijn ze aanzienlijk lager voor zwarte veteranen.

Tussen 2002 en 2020 hadden zwarte veteranen het laagste claimgoedkeuringspercentage, namelijk 30,3%, in vergelijking met hun niet-zwarte tegenhangers. Witte veteranen hadden 37,1% van hun claims goedgekeurd, terwijl Spaanse veteranen een goedkeuringspercentage hadden van 36% en Aziatische of Pacific Islander-veteranen een percentage van 30,7%.

Linda Mann, mede-oprichter van het African American Redress Network aan de School of International and Public Affairs van Columbia University, leidde een groep studenten die een aanvullende analyse van de voordelengegevens deden. Volgens hun bevindingen kwamen de verschillen in hoe zwarte veteranen worden beoordeeld op de ernst van hun aandoening neer op een lagere arbeidsongeschiktheidscompensatie en verminderde geschiktheid voor andere VA-uitkeringen.

Deze bevindingen bouwen voort op historische raciale ongelijkheden in de voordelen van veteranen die teruggaan tot de integratie van de strijdkrachten aan het eind van de jaren veertig. Zwarte militairen die vochten in de Tweede Wereldoorlog werden ofwel geweigerd of verhinderd om ten volle te profiteren van huisvesting en onderwijsvoordelen via de GI Bill. Zwarte veteranen van de Koreaanse Oorlog hadden soortgelijke ervaringen met het programma. Voorstanders zeggen dat de generatie-effecten van die discriminatie, in termen van rijkdom, vandaag de dag nog steeds voelbaar zijn.

“Wat de meeste mensen gewoonlijk zouden zeggen, is dat we door de burgerrechtenbeweging zijn gegaan en dat de zaken beter zijn”, zei Mann, maar dat werd niet bevestigd door de statistieken van de Freedom of Information Act die de belangengroepen ontvingen.

“De voortdurende onrechtvaardigheid van het leger en de VA volgde niet alleen de FOIA-gegevens waar we naar keken, maar ook in de praktijken en het beleid”, zei Mann.

De VA heeft niet tijdig voor publicatie gereageerd.

Vorig jaar hebben het Black Veterans Project en de National Veterans Council for Legal Redress de VA aangeklaagd wegens haar Freedom of Information Act-verzoeken om uitkeringsgegevens per ras. Ze wonnen de toegang. In april bracht het Witte Huis een samenvatting uit van het aandelenactieplan van de VA, waarin het bureau de verschillen tussen rassen en geslachten erkende voor toegang voor veteranen.

Dabney sloeg uiteindelijk een beter pad voor zichzelf, ging naar de universiteit en werd een ziekenhuisaalmoezenier in Chicago. Maar het kostte hem het overwinnen van een afdaling in alcoholisme, ontrouw en zelfverwaarlozing voordat hij zijn roeping vond.

Na zijn diagnose voor PTSS en depressie werd hij via de VA verbonden aan een polikliniek in de buurt van Chicago. De toegewezen raadgever, een blanke vrouw, frustreerde Dabney omdat hij vond dat ze niet kon omgaan met de complexiteit van zijn identiteit als oorlogsveteraan en zwarte man uit een ruig begin in Memphis.

“Ik kwam op het punt dat ik gewoon ‘Ja’ zou zeggen. Ja, dat is het'”, herinnert Dabney zich. “In plaats van dat ik voor mezelf pleitte, begon ik wat ik zei te vormen op basis van wat ik dacht dat zij konden begrijpen. Daarbij was ik niet in staat om me echt open te stellen en mijn volledige zelf aan hen te presenteren.”

Hij was klaar om op te geven, maar wat hij echt nodig had, was een collega die hem aanmoedigde om vol te houden, zei hij.

Nu beheert Dabney een peer-leerlingprogramma bij de Depression and Bipolar Support Alliance in Chicago. Het programma helpt andere zwarte veteranen via een groeiend netwerk van peer-gerichte geestelijke gezondheidshulpmiddelen.

“Het zijn die relaties die individuen aanmoedigen om verdere hulp te zoeken, om hulp te zoeken bij clinici,” zei Dabney.

Walidah Bennett, oprichter en directeur van een multireligieuze veteraneninitiatief aan de DePaul University in Chicago, werkt eraan om zwarte kerken en geestelijken te voorzien van middelen om veteranen in hun gemeenten te dienen.

Bennetts zoon, een veteraan van de oorlog in Irak genaamd Saad Muhammad, stierf in 2013 door zelfmoord en in de 10 jaar sinds zijn dood heeft ze 15 gemeenschapssites opgericht voor veteranen in crisis. Zelfmoordcijfers onder zwarte veteranen zijn gestegen en zijn tussen 2001 en 2019 gestegen van 11,8% naar 14,5%, hoewel de percentages onder blanke veteranen het hoogst blijven, volgens het jaarverslag van de VA 2021 over suïcidepreventie door veteranen.

“Als we de gemeenschappelijke ruimtes hadden gehad die we nu hebben, zou het mijn zoon heel nuttig zijn geweest”, zei Bennett.

Morrison is een New York-gebaseerd lid van het race- en etniciteitsteam van de AP. Volg hem op Twitter: https://www.twitter.com/aaronlmorrison.

Copyright 2022 Associated Press. Alle rechten voorbehouden. Dit materiaal mag niet worden gepubliceerd, uitgezonden, herschreven of herverdeeld.