• Sun. Jun 26th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Walmart förbereder sig tyst för att gå in i metaversen

Jan 25, 2022

Walmart verkar ge sig in i metaversen med planer på att skapa sin egen kryptovaluta och samling av icke-fungibla tokens, eller NFTs.

Big-box-återförsäljaren lämnade in flera nya varumärken i slutet av förra månaden som indikerar dess avsikt att tillverka och sälja virtuella varor, inklusive elektronik, heminredning, leksaker, sportartiklar och produkter för personlig vård. I en separat ansökan sa Walmart att det skulle erbjuda användare en virtuell valuta, såväl som NFT.

Enligt US Patent and Trademark Office lämnade Walmart in ansökningarna den 30 december.

Totalt har sju separata ansökningar lämnats in.

I ett uttalande sa Walmart att de “ständigt undersöker hur framväxande teknologier kan forma framtida shoppingupplevelser.” Den avböjde att kommentera de specifika varumärkesansökningarna.

“Vi testar nya idéer hela tiden”, tillade företaget. “Vissa idéer blir produkter eller tjänster som når kunderna. Och några testar vi, upprepar och lär oss av.”

“[Ansökningarna är] superintensiva”, säger Josh Gerben, en varumärkesadvokat. “Det finns mycket språk i dessa, vilket visar att det pågår en hel del planering bakom kulisserna om hur de ska ta itu med kryptovaluta, hur de ska ta itu med metaversen och den virtuella världen som ser ut att komma eller så är det redan här.”

Gerben sa att ända sedan Facebook tillkännagav att de skulle byta företagsnamn till Meta, vilket signalerade sina ambitioner bortom sociala medier, har företag bråttom att ta reda på hur de kommer att passa in i en virtuell värld.

Nike lämnade in en rad varumärkesansökningar i början av november som förhandsgranskade deras planer på att sälja virtuella märkesskor och kläder. Senare samma månad sa det att det gick ihop med Roblox för att skapa en onlinevärld som heter Nikeland. I december köpte man det virtuella sneakerföretaget RTFKT (uttalas “artefakt”) för ett ej avslöjat belopp.

“Plötsligt är alla som, ‘Det här börjar bli superverkligt och vi måste se till att vår IP är skyddad i utrymmet'”, sa Gerben.

Gap har också börjat sälja NFTs av sina ikoniska logotröjor. Klädtillverkaren sa att dess NFTs kommer att prissättas i nivåer som sträcker sig från ungefär $8,30 till $415, och kommer med en fysisk huvtröja.

På andra håll sålde både Under Armours och Adidas NFT-debuter slut förra månaden. De får nu skyhöga priser på NFT-marknadsplatsen OpenSea.

Gerben sa att klädbutikerna Urban Outfitters, Ralph Lauren och Abercrombie & Fitch också har lämnat in varumärken under de senaste veckorna som beskriver deras avsikt att öppna någon form av virtuell butik.

En rapport från CB Insights beskrev några av anledningarna till att återförsäljare och varumärken kanske vill göra sådana satsningar, som potentiellt kan erbjuda nya intäktsströmmar.

Lanseringen av NFT:er gör det möjligt för företag att “tokenisera” fysiska produkter och tjänster för att hjälpa till att minska transaktionskostnaderna online, heter det. Och för lyxmärken som Gucci och Louis Vuitton kan NFTs fungera som en form av autentisering för materiella och dyrare varor, noterade CB Insights.

Gerben sa att när fler konsumenter bekantar sig med metaversen och föremål som lagras i blockkedjan, kommer fler återförsäljare att vilja skapa sitt eget ekosystem runt det.

Enligt Frank Chaparro, chef för kryptoinformationstjänsteföretaget The Block, tjatar många återförsäljare fortfarande från att vara sena till e-handel, så de vill inte gå miste om metaversen.

“Jag tror att det är en win-win för alla företag inom detaljhandeln,” sa Chaparro. “Och även om det bara visar sig vara en modefluga, är det inte mycket skada på ryktet att bara prova något konstigt som att ge vissa kunder en NFT i en utlottning, till exempel.”