• Sat. Jul 2nd, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Varför Xbox Game Pass med rätta avvisar Spotify-modellen

Feb 4, 2022

Spotify har varit aktuellt på sistone av politiska skäl, men redan innan dess har plattformen visat sig vara kontroversiell. Spotifys uppgång som de facto-metoden för musikdistribution har varit en svår resa för både företaget och ännu viktigare, dess artister.

Genom designen är Spotifys mål att presentera bokstavligen varje musikklipp som någonsin skrivits, i ett stort och gigantiskt bibliotek. Uppbackad tidigt av skivbolag som var rädda för piratkopiering av musik, har effekten säkerligen haft några oönskade konsekvenser, särskilt för oberoende musiker och mindre artister. Även om det finns studier som visar att piratkopiering har minskat till följd av streamingtjänster som Spotify, är royaltyutbetalningarna på Spotify ofta skrattretande dåliga.

Du skulle behöva samla på dig miljontals och åter miljoner streams för att tjäna ens den mest grundläggande levnadslönen på Spotify, och det görs desto mer ogenomskinlig av det faktum att Spotify faktiskt inte betalar ett fast pris per stream. Du får en “andel” baserat på den totala strömningsgenomströmningen på rullande basis. Så när megapopstjärnor tar en större andel på grund av en viral hit under en viss period, kommer din utbetalning i allmänhet att vara ännu lägre än vanligt.

Dessa smärtsamma verkligheter inom musikbranschen har ofta citerats i kritik av Xbox Game Pass, där Spotify används som “domedags”-exempelscenario för att beskriva vart videospelsindustrin kan vara på väg. Xbox Game Pass är dock annorlunda, och så länge Microsoft håller kursen, bör sättet som det har gått i spetsen för hur spelprenumerationstjänster ser ut endast tjäna utvecklare, snarare än hindra dem.

Jämförelsen mellan Spotify och Xbox Game Pass har alltid varit klumpig. Människor konsumerar musik på ett annat sätt än hur de konsumerar spel, och ännu viktigare, Spotify har tiotals miljoner låtar, vilket gör kureringen otroligt svår. Spotify är verkligen en “all-you-can-eat”-buffé-deal, där användare sitter inne på Spotify och knappt säljs upp någon annan typ av köp. Vissa artister erbjuder merch- och konsertbiljetter via deras Spotify-sidor, men de finns begravda längst ner på sidan. Som jämförelse är Xbox Game Pass designat som en påkörning för ytterligare utgifter, som ett tilläggssystem, snarare än ett exklusivt.

I sin panik övervägde musikindustrin inte fullt ut vad som skulle hända om den gav Spotify alla nycklar. Musikindustrin skadade sig själv och sin image aggressivt, eftersom den finansierade stämningar mot tonåringar för piratkopiering av musik, och lobbad mot versionsskifte och att människor rippade sina egna CD-skivor för personligt bruk. För artisternas skull kunde de ha och borde ha utforskat sätt att förbättra tillgången till musik utan att skapa exklusivitet och värde. Tyvärr är skadan skedd. Kanske var det oundvikligt, men vi kanske aldrig vet säkert.

Hur som helst, uppfattningen om värdepopmusik kommer aldrig att återgå till vad den var på 90-talet, för ett stort antal faktorer som är för många för att komma in här. Poängen är att Microsoft medvetet undviker vad Spotify gjorde med musik på det sätt som de bygger Xbox Game Pass, för att skydda utvecklare och skapare först och främst.

Interna dokument som vi har sett tidigare indikerar att Xbox Game Pass-prenumeranter faktiskt spenderar mer pengar på spel, inte mindre, trots att tjänsten har hundratals spel tillgängliga samtidigt. Det är en viktig avvikelse från Spotify och liknande allt-du-kan-äta-tjänster, vars bibliotek är enorma, okurerade, helt bestående av permanent innehåll. Spotify har tränat mig att inte spendera mer pengar på musik, för jag vet att det alltid kommer att finnas där. Xbox Game Pass är väldigt annorlunda.

Microsoft har en stor sektion över alla sina Xbox Game Pass-appar som listar spel “Leaving soon.” Faktum är att innehåll på Xbox Game Pass roterar på månadsbasis. Spel lämnar tjänsten och spel går in i tjänsten, vilket gör att spelvolymen är ganska strikt kurerad. Dessutom försöker Microsoft få kunderna att köpa dessa spel direkt, vilket lockar dem med finansierade rabatter. Detta är en grundläggande distinktion från Spotify, som inte sätter några förväntningar på användarna utöver den enkla prenumerationen och att använda tjänsten.

Det kan också hävdas att spelare känner att de genom besparingar på Xbox Game Pass har mer pengar att spendera på titlar eller mikrotransaktioner som inte finns i tjänsten. Det känns för mig som att Microsoft bygger upp Xbox Game Pass mycket avsiktligt för att vara ett kompletterande upptäcktsverktyg, snarare än något man hoppas en dag kommer att ersätta detaljhandeln helt och hållet. Vi har faktiskt hört att nästa steg för Xbox Cloud Gaming är möjligheten att låta dig köpa spel för att strömma in i tjänsten, vilket ytterligare kommer att öka tillgången till spel i detaljhandeln.

För de största spelarna betalar Spotify ut en fast avgift för att skaffa innehåll. Det betalade Joe Rogan som berömt tiotals miljoner för exklusivitet på hans poddprogram, före royalties. För indiemusiker har det ofta varit så att de måste betala för att få in sin musik på Spotify i första hand, genom att gå via ett skivbolag eller förläggare, som tar en del av din vinst bara för förmånen att existera. Microsofts ID@Xbox självpublicerande etikett tillåter utvecklare som uppfyller vissa kriterier att skicka in sina spel direkt till Xbox-plattformar, och de betalar en fast förskottsavgift för varje spel som når Xbox Game Pass, såväl som engagemangsbonusar för titlar som gör anmärkningsvärt bra i tjänsten. Spelutvecklare vet i förväg vad de kommer att få för att gå med i Xbox Game Pass, som inkluderar mun-till-mun-viralitet, marknadsföringstakt över Microsofts sociala medier och nyhetsinlägg i media (som den här, för denna månads Xbox Game Pass-spel).

Genom att hålla Xbox Game Pass’ innehållsbibliotek tätt sammansatt, tillåter det spel som annars inte skulle ha haft någon marknadsföringsnärvaro att lysa i en hektisk folkmassa. Jag har upptäckt (och köpt) berg av indiespel som jag förmodligen aldrig skulle ha tidigare, om det inte varit för Xbox Game Pass, och jag kommer på mig själv med att experimentera i nya genrer som jag inte har gjort tidigare. Detsamma gäller för Spotify, men till skillnad från Spotify finns det inget incitament eller ens en påminnelse om att CD-skivor och vinyl finns för mycket av musiken jag lyssnar på på tjänsten.

Jag äger hundratals CD-skivor och dussintals vinylskivor, men naturligtvis skulle Spotify föredra att jag inte köpte dem alls. Och det beror på att det i slutändan skadar dem eftersom det inte har någon egen distributionsplattform. Däremot vill Xbox inte döda sin spelhandelsverksamhet, och det verkar vara mycket medvetet om skadan en övermättad tjänst kan göra.

Det går inte att förneka att Xbox Game Pass är stort värde för sina prenumeranter, ger tusentals dollar i potentiella besparingar per år, och har några av de bästa spelen på Xbox. Men för branschens hälsa är det absolut av största vikt att Microsoft fortsätter att vara försiktiga med hur de kurerar och utökar tjänsten. För mycket innehåll och det blir svårt för mindre titlar att uppmärksammas, för lite innehåll och folk kan börja avbryta prenumerationen. Det är en tuff balansgång, och en svår uppgift som jag är glad över inte vilar på mina axlar. Ändå verkar det som att Microsofts ansträngningar ger resultat.

Med Microsoft aggressivt inramning av systemet på detta sätt, kommer andra företag att behöva följa dess modell. Under Xbox Game Pass behåller spelen en viss grad av exklusivitet och prestige, i motsats till allt du kan äta mättnad som ses i Spotify. Microsofts förstaparts permanenta exklusiva produkter kommer att göra det tunga arbetet för att få in nya användare till tjänsten, med mindre titlar som erbjuder chansen att lysa utanför de större marknadsföringscyklerna.

Oberoende utvecklare driver utan tvekan lejonparten av innovationen i den här branschen, och det är avgörande att de stora aktörerna som Microsoft arbetar hårt för att vårda den kompetensen och talangen oavsett storleken på utvecklaren.

Enkelt uttryckt är musikströmningsindustrin inte ett exempel på vart Xbox Game Pass är på väg. Det är faktiskt ett exempel på vad Microsoft aktivt kämpar för att undvika.