• Sun. Dec 4th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Varför spel är den nya Big Tech-slagplatsen

Jan 22, 2022

Microsofts modiga 75 miljarder dollar på spelutgivaren Activision Blizzard har detonerat en bomb under spelindustrin. Tillsammans med den föreslagna affärens storlek har möjligheten att en teknikjätte värd mer än 2 miljarder dollar tar ett grepp om ledarskapet i spelbranschen väckt andlösa spekulationer om huruvida det kommer att påskynda en bredare omstrukturering av branschen.

Enligt vissa kommer affären, som tillkännagavs på tisdagen, att avsevärt lägga till krafter som redan har format om sektorn de senaste åren, inklusive streaming av spel, vilket leder till skapandet av allt större spelimperier.

Den enorma storleken på dagens spelpublik, som redan överväger andra former av massmarknadsunderhållning, spelar till styrkorna hos företag som kan bygga och hantera gigantiska onlineföretag för att fördela sina kostnader, enligt Bing Gordon, en mångårig videospelschef och riskkapitalist.

“Den nya kritiska massan är större än någonsin”, säger han. Genom att jämföra det tryck som byggs upp i spelindustrin med de strömmande videokrigen som omformar TV- och filmbranschen, tillägger han: “Någon kommer att skapa en speltjänst med hundratals miljoner prenumeranter.”

Satya Nadella, Microsofts vd, fakturerade under tiden det planerade förvärvet som ett steg mot metaversen – namnet som ges till de virtuella världar som några av de största teknikföretagen tror kommer att representera nästa stora iteration av internet. Videospel har kommit att ses som en väg mot dessa mer uppslukande onlinevärldar.

De största teknikföretagen har kraftfulla incitament att ta nästa steg och utveckla full spelverksamhet, säger Michael Wolf, en mediekonsult. “Var och en av dessa [teknologiska] företag vet att spel kommer att bli ett tillväxtområde, och det knyter an till deras metaversa ambitioner mer brett.”

Med de virtuella spelvärldarna som expanderar till att bli arenor där spelare kan göra saker som att göra inköp eller titta på filmer, “allt du gör i den verkliga världen kommer du att kunna göra i spel”, tillägger Wolf.

Om Wolf har rätt, kommer spel att bli en viktig kampplats för teknikföretag som vill behålla sin centrala roll i miljarder användares digitala liv.

Branschskepsis
Spasmen som passerade genom aktiemarknaden efter att affären tillkännagavs antydde att många investerare var överens om att något betydande var på gång. Aktiekurserna för andra stora spelutgivare hoppade på spekulationer om att de skulle söka affärer för att bli större, eller att de skulle komma närmare kraftfulla speldistributörer på samma sätt som Activision gör med Microsoft. Sony föll med 13 procent av oro för att det bara kan ha blivit överflankerat.

Men marknadschocken avtog snart. Sonys aktier återhämtade en del av sin förlorade mark inom 24 timmar, och uppgången i andra videospelsaktier var blygsam när den ställdes mot de kursfall som de flesta har upplevt när pandemin har avtagit.

Marknadens omedelbara antagande att affären skulle utlösa en konsolideringsvåg är ett förenklat svar, säger en chef på en av de största videospelsutgivarna. “Vet du vad som gör livet intressant?” tillägger den här personen. “Det brukar aldrig fungera så.”

Andra branschbevakare menar att affären bara representerar en intensifiering av den konkurrensstrid som redan utkämpas mellan Microsofts Xbox och Sonys PlayStation, snarare än ett förebud om en större omvälvning framför oss. Dess huvudsakliga effekt kan mycket väl vara “en omstart av konsolkrigen, snarare än en övergång från konsolkrig till ett mer allmänt krig på flera plattformar”, säger Pelham Smithers, en mångårig spelindustrianalytiker.