• Sat. Jul 2nd, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Turkiets Spyke samlar in 55 miljoner dollar i en seed-runda för att ge en social twist till casual mobilspel

Jan 17, 2022

Istanbul har blivit en stad att titta på när det kommer till casual gaming startups, förstärkt av sådana som Peak (förvärvade av Zynga för 1,8 miljarder dollar) och Dream (värderade till 1 miljard dollar i en finansieringsrunda förra året). Nu tillkännager en ny startup en stor finansieringsrunda för att sätta sin egen prägel på utrymmet. Spyke Games, som hoppas kunna ge en ny dimension till vardagsspel genom att använda flerspelarfunktioner och andra sociala element, har samlat in 55 miljoner dollar i en såddrunda av finansiering.

“Lag och allianser, klaner, turneringar – dessa finns i midcore-genren och det är därför de är så klibbiga”, sa medgrundare och VD Rina Onur Sirinoglu i en intervju. “De låter folk spela tillsammans och tävla tillsammans. Vi slår vad om att det här kommer att börja hända i vanliga spel också.”

Finansieringen kommer från en enda investerare, Griffin Gaming Partners, en VC som fokuserar (som du kan gissa med namnet) på startups som arbetar i och runt spelindustrin. Andra företag i portföljen inkluderar Discord, Forte, AppLovin, Overwolf och WinZO.

Det här är en stor summa för en seed-runda i vilket land som helst, men som det händer är det den största seed-rundan hittills för en startup från Turkiet, vilket understryker hur mycket saker och ting har utvecklats i landet när det gäller att locka till sig investeringar. Som en referenspunkt, när Peak förvärvades för 1,8 miljarder dollar av Zynga, hade det samlat in bara 19 miljoner dollar på 10 år.

Vad som är ännu mer anmärkningsvärt är att Spyke har samlat in dessa pengar innan de ens har lanserat något. Dess första spel, Royal Riches, har släppts i en begränsad utgåva och kommer att lanseras globalt denna månad.

En del av anledningen till det starka investerarintresset ligger i medgrundarna och deras samlade meritlista. Medgrundare och VD Rina Onur Sirinoglu hade också varit medgrundare på Peak och dess produktchef; COO Remi Onur var tidigare Peaks designchef; CPO Barkin Basaran hade varit senior produktchef både på Peak och sedan Zynga, CTO Fuat Coşkun var Peaks ingenjörschef; och CMO Mithat Madra hade varit chef på bland annat Riot Games.

För Spyke höjdes den överdimensionerade omgången för att matcha startupens ambitioner. Sirinoglu erkände att rundan är en överdimensionerad en för den turkiska marknaden.

“Turkiet har alltid varit känt som en kapitaleffektiv plats för nystartade företag”, sa hon i en intervju och hänvisade till det faktum att det finns en stark pipeline av ingenjörer som kommer från utbildning i landet, men också det faktum att anställa dem är “superprisvärt” jämfört med att anställa motsvarande talanger i London eller Bay Area. “Historiskt har startups kunnat sträcka ett par miljoner dollar till stora längder.”

Men hon tillade att Spyke bestämde sig för att ta ett annat tillvägagångssätt. “Vi gör det här en andra gång och vi tror att vi har landat på något enormt,” sa hon. “Vi har långsiktiga mål att vara ett av de största spelbolagen i världen, och vi vill kunna nå det målet på kort tid.”

Spykes ankomst till marknaden kommer vid ett intressant vägskäl för casual gaming. Å ena sidan har genren funnits i flera år nu, och därför är tiden mogen att försöka störa den. Den stora frågan blir om det blir ett annat casual-spelföretag, eller en helt annan sorts enhet som också tävlar om samma engagemangstimmar som casual-spel.

“Det är inte bara att tävla mot världen av andra fritidsspel, utan även företag som TikTok,” sa Sirinoglu.

Den enormt populära videoappen har hittills inte publicerat några spel som du aktivt spelar i appen, men den har i allra högsta grad skapat sig en plats i spelgemenskapen. I november förra året lanserades en ny spelupplevelse, The Game Room, dit folk går för att titta på en liveshow där högprofilerade människor spelar spel. Andra lägger regelbundet upp spelvideor i appen. Ibland känns det som att det bara är ett kort steg längre för TikTok själv att lansera spel i appen.

Det är av denna anledning som Spykes grundläggande utgångspunkt inte bara är att göra mer avslappnade spel, utan att få in fler sociala element i mixen, något som hon och hennes medgrundare började se antydningar om medan de fortfarande var på Peak.

Hon sa att laget där “oavsiktligt” byggde in sociala element i Toy Blast och “snubblade” vidare till en gemenskap av spelare.

“Med Peak hade vi inte infrastrukturen men över spel märkte vi en korspollinering mellan Toy Blast, Toon Blast och andra liknande spel.” Användarmönster som de hittade kommer under tiden att tillämpas på Spyke.

“Det intressanta med den sociala studion är att majoriteten av intäkterna inte kom från marker eller mynt utan från de som säljer virtuella föremål i privata chattrum,” sa hon. Dessa var relaterade till spel, men också till relationer som bildades mellan spelare. “Det låg i bakhuvudet och så vi vill skapa teknik för att hålla den aktiviteten inom vår infrastruktur.”

Deras beslut att lämna och bygga ett nytt företag för att utforska detta säger mycket om hur ofta några av de bästa idéerna hos startups är lättare att utforska på ett rent blad än att försöka skapa en plats för störningar inom en befintlig enhet. Det är desto mer intressant med tanke på Zyngas meritlista inom socialt spelande genom åren, och dess tidiga dagar med att bygga in sociala element med hjälp av Facebook-integrationer.

“Spyke har den perfekta kombinationen av ett djupt erfaret team med bevisad framgång för att utveckla spel och ett orubbligt fokus på utförande”, säger Griffin Gaming Partners VD Phil Sanderson. Han har gått med i Spykes styrelse med denna omgång.