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Tribu: Incendio forestal en California cerca de Oregón causa muertes de peces

Aug 7, 2022

Por GILLIAN FLACCUS, Associated Press

Un incendio forestal que arde en un área remota justo al sur de la Oregón La frontera parece haber causado la muerte de decenas de miles de peces del río Klamath, dijo el sábado la tribu Karuk.

La tribu dijo en un comunicado que los peces muertos de todas las especies fueron encontrados el viernes cerca de Happy Camp. Californiaa lo largo del cauce principal del río Klamath.

Los biólogos pesqueros tribales creen que una inundación repentina causada por fuertes lluvias sobre el área quemada provocó un flujo masivo de escombros que ingresó al río en o cerca de Humbug Creek y McKinney Creek, dijo Craig Tucker, un portavoz de la tribu.

Los escombros que ingresaron al río provocaron que los niveles de oxígeno en el río Klamath cayeran a cero el miércoles y el jueves por la noche, según las lecturas de los monitores tribales en una estación cercana de calidad del agua.

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Una foto del Karuk tomada a unas 20 millas (32 kilómetros) río abajo de la inundación repentina en el afluente de Seiad Creek mostró varias docenas de peces muertos boca abajo en medio de palos y otros desechos en aguas espesas y marrones a lo largo de la orilla del río.

El alcance total del daño aún no está claro, pero la tribu dijo el sábado por la noche que parece que los peces encontrados muertos 20 millas río abajo fueron arrastrados allí después de su muerte y que la muerte de los peces no está afectando a todo el río.

“Creemos que el impacto se limita a 10 o 20 millas de río en este tramo y los peces que estamos viendo en Happy Camp y más abajo están flotando río abajo desde la ‘zona de muerte'”, dijo la tribu en un comunicado actualizado, y agregó que continúa para monitorear la situación.

El incendio McKinney, que ha quemado más de 90 millas cuadradas (233 kilómetros cuadrados) en el Bosque Nacional Klamath, esta semana arrasó con la pintoresca aldea de Klamath River, donde vivían unas 200 personas. Las llamas mataron a cuatro personas en la pequeña comunidad y redujeron a cenizas la mayoría de las casas y negocios.

Los científicos han dicho que el cambio climático ha hecho que el oeste sea más cálido y seco durante las últimas tres décadas y seguirá haciendo que el clima sea más extremo y que los incendios forestales sean más frecuentes y destructivos. En todo el oeste de Estados Unidos, una megasequía de 22 años se profundizó tanto en 2021 que la región ahora se encuentra en el período más seco en al menos 1200 años.

Cuando comenzó, el incendio de McKinney quemó solo varios cientos de acres y los bomberos pensaron que lo controlarían rápidamente. Pero las tormentas llegaron con feroces ráfagas que en cuestión de horas lo habían llevado a una conflagración imparable.

El incendio estaba contenido en un 30% el sábado.

La matanza de peces fue un duro golpe para las tribus Karuk y Yurok, que han estado luchando durante años para proteger las frágiles poblaciones de salmón en el río Klamath. El salmón es venerado por la tribu Karuk y la tribu Yurok, la segunda tribu nativa americana más grande de California.

La especie de pez en peligro de extinción federal ha sufrido los bajos caudales del río Klamath en los últimos años y un parásito que es mortal para el salmón floreció en las aguas más cálidas y lentas el verano pasado, matando a una gran cantidad de peces.

Después de años de negociaciones, cuatro represas en la parte baja del río que impiden la migración del salmón están en camino de ser removidas el próximo año en lo que sería el proyecto de demolición de represas más grande en la historia de EE. UU. en un intento por ayudar a que los peces se recuperen.

Flaccus informó desde Portland, Oregón.

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