• Sat. Jun 25th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Supply chain-expert ser “glimtar av hopp” för PC-spelens aktieproblem 2022

Apr 2, 2022

Om det finns en enskild händelse som har påverkat PC-spelare mer än någon annan under det senaste och ett halvt året, så är det halvledarbristen. Det som annars kunde ha varit ett långt borta problem för de flesta togs hem till våra speldatorer av en total avsaknad av de senaste grafikkorten som finns att köpa till ett rimligt pris. Men eftersom aktien ser ut att förbättras under 2022, och priserna börjar sjunka, måste du undra om allt redan blir bättre.

Tja, är det? Det är inte en fråga som är lätt att besvara av någon men det finns de som vet med en bättre uppfattning om vad som händer. Det är därför jag har haft nöjet att än en gång prata med Dr Thomas Goldsby, Haslam Chair of Logistics vid University of Tennessees Master’s of Science in Supply Chain Management online-program.

Förra gången vi pratade var vi i en av de värsta perioderna av brist på GPU:er, men den här gången ser det uppåt och jag vill veta om en certifierad expert på leveranskedjan som han själv också känner att situationen håller på att förbättras.

“Jag tror att saker och ting är bättre,” säger Dr Goldsby. “Du kanske minns att vi bröt ner problemet när det gäller utbud och efterfrågan. Och de flesta människor fokuserar på utbudsdelen, men du kan inte förbise efterfrågan innebär en pandemi när människor ändrade livsstil, förändrade arbete, lek och underhållning.

“Och det ledde verkligen till den här otroliga ökningen av allt som är elektroniskt, men på utbudssidan påverkar det oss också i vår förmåga för människor att dyka upp på jobbet, att känna sig trygga i det arbete de utför.”

Mellan den senaste gången jag pratade med Dr. Goldsby och nu växte den nya varianten av Covid-19-viruset, känd som Omicron, över hela världen. Vissa områden har fortfarande höga fall av Covid-19, inklusive Hong Kong, vilket har lett till nedstängningar och liknande åtgärder i Kinas högproduktions- och fraktområden. Men många restriktioner och åtgärder för att lindra Covid-19 har sedan dess hävts eller tagits bort.

“I kraft av att Omicron presenterar detta fula huvud och lyckligtvis börjar ge efter. Det hjälper oss på båda sidor. Det hjälper oss när det gäller att människor kommer tillbaka och börjar leva lite mer i en känsla av normalt liv. Och sedan även vår Våra leveranskedjors förmåga att prestera på en typ av nivå före Covid. Och så finns det en viss normalisering, som jag tror skulle hjälpa till att förklara varför leveranserna kanske förbättrades något, kanske priserna börjar ge efter lite.

“Jag ser några glimtar av hopp, precis som du är”, fortsätter Goldsby.

Den insikten kan hjälpa till att förklara varför lagernivåerna för grafikkort har tyckts öka de senaste veckorna. Priserna har dock ännu inte sjunkit till sina MSRPs med detta nya inflöde av kort.

AMD:s RX 6500 XT ses ofta till eller under dess MSRP på 199 $ – få andra är någonsin så nära överkomliga. Även om det verkar som om priserna är åtminstone mycket lägre än de har varit under de senaste 12 månaderna.

“Jag förväntar mig att priserna kommer att sjunka när det blir uppenbart att utbudet kommer ikapp och att de är lättillgängliga”, säger Goldsby. “En leverantör där ute kommer att bli nervös för att de har ett stort utbud av en vara som har en begränsad hållbarhet (med nyare kort som kommer in på marknaden) och kommer att ta steget för att rensa bort det överflödiga lagret.

“Per-leverantörer måste då följa det spåret. Och tillbaka till jämvikten faller vi.”

Vad vi inte kan avstå från är den uppenbart sjunkande efterfrågan från andra GPU-användare, till stor del kryptovalutagruvarbetare. De senaste åren har varit mycket lönsamma för gruvarbetare i kryptovaluta, eller åtminstone de med tillräckligt billig elektricitet, och det har lett till att de tagit upp grafikkort för vinst. Det är fortfarande ofta ett gångbart alternativ idag, men det går inte att förneka att lönsamheten för ethereum-brytning särskilt har sjunkit för de flesta, vilket kan ha sett ett fall i intresse för helt nya spel-GPU:er.

På samma sätt kan det finnas en allmän nedgång i intresset för teknik eftersom Covid-19-åtgärder är åsidosatta för närvarande.

“Precis hur mycket saker, inklusive hårdvara, inklusive elektronik, behöver vi?” Dr Goldsby säger. “Du kan titta på några intressanta segment: Peloton gjorde motionscykeln – trodde de att varje hushåll skulle ha två pelotoner? Jag vet inte, men den marknaden var ganska mättad och folk insåg,” åh, jag antar att jag kan gå ut och cykla på riktigt. Jag behöver inte vara fången i min källare eller något.

“Du vet, du når bara en mättnadspunkt. Och det är sant med vilken produkt som helst, den kommer bara att tilltala en viss delmängd av befolkningen. Och när de väl får sin, du vet, är de ganska nöjda .”

Detta kommer också ner på Bullwhip-effekten, som säger att små ökningar i efterfrågan kommer att tolkas som mycket större än de är när de väl kommer längre ner i försörjningskedjan. Du vet, som en piska: från en liten rörelse resulterar en hög spricka.

Kundefterfrågan måste prognostiseras av återförsäljaren, distributören och tillverkaren. Eftersom efterfrågan sällan är statisk, finns det en relativ obalans när som helst under leveranskedjan. Ibland kommer du inte riktigt att märka det som konsument, när leveranskedjorna inte är i kris, men när de är det kanske du uppmärksammar ebb och flödet av utbudet mer.

“Den andra är något som jag tycker är fascinerande, jag undervisade det här med mina elever igår kväll i klassen, är en 11 år gammal Tennessee whisky. Det är svårt att förutse, eftersom de saker du lägger i ett fat idag, du säljer inte förrän 2033.”

Tänk nu på en leveranskedja för grafikkort. Dessa PC-komponenter har tusentals komponenter och alla kommer inte från något i närheten av en enda leverantör. Chipet, kondensatorerna, MosFET:erna kommer från olika platser runt om i världen och är sammansatta till en enda enhet någon annanstans. Dessa gör inte bara prognoser för efterfrågan svåra, utan det är inte heller ett jobb över en natt att plötsligt anpassa produktionen för att kompensera.

Om en bagare säljer fler croissanter en dag kan de göra fler nästa dag. Om Nvidia inte kan möta beställningarna från sina partners och den efterfrågan håller i sig (vilket är en helt annan riskbedömning som det kommer att behöva göra), kan det ta lång tid innan de möter den efterfrågan eftersom det måste omorganisera produktionen och tillverkning.

“Jag tror att folk precis har börjat komma till rätta med det faktum att man inte bara kan knäppa med fingrarna och producera eller leverera en produkt. Det krävs otroligt mycket planering och utförande för att få till det. Det är en enkel premiss. , men allt annat än enkel att utföra.”

Detta gäller särskilt högpresterande datordelar, och inte längre GPU:n. Den främsta komponenten i våra datorer för prestanda idag, dessa är också ofta några av de mest beroende av banbrytande processnoder. De som är otroligt efterfrågade. Också processorer befinner sig ofta i nyckerna från de senaste 7nm, 5nm, 3nm processnoderna, som AMD ofta förespråkar med sina Ryzen-processorer inbyggda i TSMC:s fabs, även om Intel också gör betydande framsteg mot att komma ikapp med nya fabs i USA och Europa.

“Det är bland de långsammaste produktionsformerna att förändras”, säger Dr. Goldsby. “… du tillkännager att du ska ge dig ut på en ny fab, och om kanske om tre år producerar du faktiskt chips, i bra kvalitet. Så vissa saker kan bara inte slå på en krona. Och säkert högt teknik bland de tuffaste.”