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Su padre huyó de los nazis. Ella es la nueva embajadora de EE.UU. en Alemania.

Jun 24, 2022

FEUCHTWANGEN, Alemania — Después de que el padre de Amy Gutmann huyó de los nazis en 1934, juró no volver a poner un pie en Alemania nunca más. Por el resto de su vida, boicoteó los productos alemanes y solo habló en inglés con su hija. Alemania, le recalcó cuando era niña, era “muy mala”.

Casi un siglo después, la Sra. Gutmann, una estudiosa de la democracia respetada, se mudó a Alemania como la nueva embajadora de EE. UU. con el antisemitismo y la ideología de extrema derecha vuelve a resurgiry con Rusia librando una guerra contra Ucrania cerca, su nuevo papel no es un trabajo, dice: “Es una misión”.

Esa misión es tanto personal como geopolítica.

A principios de este mes, Gutmann caminaba a zancadas por un callejón empedrado en Feuchtwangen, la tranquila ciudad bávara donde habían vivido generaciones de sus antepasados ​​alemanes antes de que un alcalde nazi incendiara la sinagoga local y declarara su ciudad “libre de judíos”.

Cuando el actual alcalde vino a saludarla, la Sra. Gutmann sacó la pequeña fotografía en blanco y negro de su padre que siempre lleva consigo.

“Me perdonarán por hablar no solo como embajadora de Estados Unidos en Alemania, sino también como Amy Gutmann, la hija de Kurt Gutmann”, dijo la Sra. Gutmann, de 72 años, a una multitud de dignatarios locales. “No estaría aquí hoy si no fuera por la visión de futuro y el coraje de mi padre”.

El momento de su llegada oficial como embajadora el 17 de febrero, dijo Gutmann en una entrevista, se sintió particularmente conmovedor, una semana antes de la invasión de Ucrania por parte de un presidente revisionista ruso que ha sido acusado por su propio jefe de cometer “genocidioen su búsqueda del imperio.

Setenta y siete años después de que Estados Unidos y sus aliados derrotaran a la Alemania de Hitler, los dos países ahora están unidos contra la agresión rusa. Una gran parte del trabajo de la Sra. Gutmann será mantenerlo así.

“Alemania y Estados Unidos hoy son aliados extremadamente fuertes y son aliados en defensa de los derechos humanos y en defensa de la soberanía de las sociedades democráticas”, dijo. “Cierra un ciclo, mientras nos conduce hacia una era que mi padre nunca tuvo la oportunidad de presenciar”.

Cuando el presidente Biden la llamó en abril de 2021, era la presidenta con más años en el cargo de la Universidad de Pensilvania, una estudiante de matemáticas convertida en filósofa política que había escrito más de una docena de libros sobre democracia.

“¿Quieres ser mi embajador en Alemania?” le preguntó el Sr. Biden.

La Sra. Gutmann prestó juramento sobre la Biblia hebrea que su abuela alemana Amalie, por quien recibió su nombre, la había traído de Alemania.

Alemania ha recibido a la Sra. Gutmann no solo como representante de una nueva administración, sino como el aliado estadounidense de antaño, antes de que se volviera voluble y abrasivo durante los años de Trump. predecesor de la Sra. Gutmann, ricardo grenellamenazó con dejar de compartir inteligencia con Alemania y posó para selfies con legisladores del partido de extrema derecha Alternativa para Alemania.

Reparar las alianzas de Estados Unidos fue uno de los principales objetivos de política exterior del presidente Biden y Alemania fue central en este esfuerzo, lo que convirtió a Gutmann en la candidata perfecta, dijo Julianne Smith, asesora de Biden desde hace mucho tiempo y ahora embajadora de Estados Unidos ante la OTAN.

“El presidente cree que Alemania es un socio indispensable para nosotros y quería enviar a alguien que conocía bien”, dijo la Sra. Smith.

(Antes de que el Sr. Biden le ofreciera el trabajo, la Sra. Gutmann le había ofrecido uno en 2017 como profesor en su universidad, una oferta que se produjo después de que él perdiera a su hijo Beau y “salvado” él, como una vez lo describió.)

“Era obvio en su mente que ella era la persona adecuada en el momento adecuado”, dijo la Sra. Smith. “Ella es una líder comprobada y es un gigante intelectual”.

Cuando su padre murió en 1966, la Sra. Gutmann tenía solo 16 años y Alemania todavía estaba llena de ex nazis.

En las tres décadas desde la reunificación, el país ha trabajado arduamente para reconocer su historia y aplicar las lecciones de esa historia.

Pero fue necesaria la llegada de más de un millón de refugiados de Medio Oriente bajo la excanciller Angela Merkel, en 2015-16, para que la Sra. Gutmann confiara plenamente en la transformación de Alemania.

“Me conmovió profundamente la acogida de refugiados por parte de Merkel”, dijo. “Marcó una diferencia fuerte, quizás decisiva, en mi sentido del compromiso de Alemania con los derechos humanos”.

Añadió: “Alemania de hoy es un modelo de reconocimiento del pasado”.

Ese reconocimiento estuvo expuesto en Feuchtwangen, donde el director de el museo local guió a la Sra. Gutmann a través de una exposición sobre 800 años de vida judía en la ciudad que también describía con gran detalle la persecución de los judíos bajo los nazis.

Entre las exhibiciones había artículos de la propia familia de la Sra. Gutmann. Una fotografía de su abuelo. Una postal escrita por su abuela. Como regalo, la Sra. Gutmann recibió copias de las boletas de calificaciones de su padre. “Parece que el alemán no era su fuerte”, dijo riendo.

“Todo el mundo recibe boletas de calificaciones, pero ver algo en lo que hubo momentos seminormales para él fue un punto culminante”, dijo más tarde. “Solo conocí a mi padre después de que estaba traumatizado”.

Su padre, un judío ortodoxo que huyó de Alemania cuando era adolescente y luego organizó la fuga de sus padres y cuatro hermanos, apenas habló con Gutmann sobre su propio pasado, pero le enseñó sobre el Holocausto.

“Él claramente no quería que yo supiera, y mucho menos que llevara adelante, su trauma emocional, pero definitivamente quería que yo llevara adelante las lecciones de ‘nunca más’”, recordó la Sra. Gutmann.

Criada en la pequeña ciudad de Monroe, Nueva York, la Sra. Gutmann dijo que se sentía como “una niña extraña”, como ella misma lo expresó, su judaísmo y curiosidad intelectual la convertían en una extraña doble.

Su madre la instó a que le fuera bien en la escuela. Después de ganar una beca, se convirtió en la primera de su familia en ir a la universidad y obtuvo un doctorado. de Harvard antes de enseñar en Princeton durante casi 30 años y convertirse en presidente de la Universidad de Pensilvania en 2004.

Su libro “Educación democrática”, que muestra por qué las democracias necesitan un sistema de educación pública sólido, es un estándar en el campo.

“Una de las razones por las que escribí sobre democracia y educación fue que es un camino para salir de la tiranía”, dijo. “Lo primero que hicieron los nazis fue cerrar la imprenta y quemar libros”.

La casa Gutmann en Feuchtwangen, donde creció su padre, se ha convertido en una librería, lo que la deleitó. “¡Ay dios mío! Si esto fuera un guión de Hollywood, sería una librería”, dijo, antes de comprar media docena de libros para sus nietos.

Su padre había sido aprendiz con un metalúrgico en la cercana Nuremberg, hogar del campo de concentración más grande del Partido Nazi, donde se hospedó con una familia cristiana que lo trató bien. Pero cuando los vio hacer el saludo de Hitler en una marcha nazi que pasaba, supo que era hora de irse.

“Huyó cuando pudo porque vio lo que estaba pasando”, dijo Gutmann. “Una de mis misiones es que la gente necesite saber lo importante que es hablar temprano”.

A pesar de todos los esfuerzos de Alemania para aplicar las lecciones de su pasado, queda un gran salto, dijo: los alemanes, reacios durante mucho tiempo a gastar en su ejército, y mucho menos desplegarlo, tienen que confiar en sí mismos para liderar en asuntos militares.

“La diplomacia es el primer recurso, pero a menudo no funciona contra las tiranías brutales”, dijo la Sra. Gutmann.

Eso también es una lección de la Segunda Guerra Mundial, dijo: “Si no fuera por la fuerza militar de los aliados, Hitler habría ganado”.

“Y ahora tenemos a Putin”, agregó. “Sin fuerza militar, no hay forma de que Ucrania pueda defender su soberanía. En este momento, como en muchos otros momentos de la historia de las democracias, tenemos que tener no solo el poderío militar, sino la voluntad de usarlo”.

En Alemania, esa comprensión todavía se está hundiendo. El gobierno se ha comprometido a un programa de rearme de 100 mil millones de euros en lo que el canciller Olaf Scholz denominó un “Zeitenwende”, o punto de inflexión histórico, pero Berlín ha sido criticado por retrasar la entrega de armas pesadas a Kyiv.

“Creo que Zeitenwende es real”, dijo Gutmann. “Si hay alguien que no está dispuesto a ser blando con Alemania, soy yo. Pero sí creo que tenemos que reconocer el momento histórico que es este, y continuaremos instando a Alemania a hacer más”.

A la Sra. Gutmann le preocupaba que tanto los alemanes como los estadounidenses “sobreestimaran cuán duraderas son las democracias; no lo son, a menos que luches por ellas”, dijo, y agregó: “Todo lo que hacemos marca la diferencia. Y todo lo que no hacemos hace la diferencia”.

A pesar de todo su entusiasmo por visitar Feuchtwangen, la noche anterior a su viaje allí, la Sra. Gutmann apenas durmió.

“Estaba terriblemente preocupada de ir allí y sentir que realmente no habían llegado a un acuerdo con el pasado”, recordó, “que me decepcionaría y no habría podido ocultarlo, y habría Ha sido un momento terrible.

Cuando salió de la ciudad, estaba tranquila.

Dirigiéndose a la pequeña fotografía de su padre en sus manos, dijo: “Estarías muy orgullosa no solo de tu hija, sino de tu país, Estados Unidos, que se convirtió en tu país, y el país que tuviste que dejar, y en lo que se han convertido: dos de los mejores aliados que aún luchan en lo que me dirías es una lucha que nunca podría terminar”.