• Mon. Jul 4th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Speluppgörelsen är en chans att förtydliga USA:s antitrustpolicy

Jan 24, 2022

Under året sedan Joe Biden blev USA:s president, har hans konkurrensutövare pratat mycket om att bli hårda mot Big Tech och oligopol, men de har vidtagit relativt få konkreta åtgärder.

Fans av Lina Khan, ordföranden för Federal Trade Commission, försvarar hennes uppenbara inaktivitet genom att säga att hon har tagit sig tid att studera byrån. Kritiker frågar varför FTC och justitiedepartementet, som delar ansvaret för antitrusttillämpningen, sitter på sina händer vid en tidpunkt då sammanslagningar och förvärv slår rekord och toppade 5 miljarder USD globalt förra året och 2,6 miljarder USD bara i USA.

Microsoft har nu ställt upp för en saftig utmaning med det största förvärvet i sin historia – en affär på 75 miljarder USD för videospelstillverkaren Activision Blizzard. Tillkännagivandet kom timmar före en förplanerad presskonferens för FTC och DoJ förra veckan där vakthundarna lovade att skriva om fusionsreglerna för att slå ner på missbrukande kombinationer.

Denna affär förtjänar en noggrann granskning av amerikanska tillsynsmyndigheter: Microsoft, Nintendo och Sony dominerar marknaden för spelkonsoler, och investerare var så oroade över effekterna av kopplingen att de skickade ner Sony-aktier med 13 procent.

Ändå bör vakthundarna inte föregripa svaret. Detta är en vertikal sammanslagning som involverar en plattform och en distributör, ett område där lagen är särskilt komplex. Trump-administrationens försök 2019 att blockera AT&T:s köp av Time Warner floppade helt och Khans FTC förra året drog tillbaka sina vertikala fusionsriktlinjer.

Analysen av om affären ska blockeras måste också beakta att konsoler inte är det enda sättet att spela spel. Det finns andra distributionssystem, inklusive streaming, smartphones och datorer, och massor av innehållsproducenter. I det bredare sammanhanget ser Microsoft-Activision-kombinationen mycket mindre kraftfull ut. Regulatorer har en tuff uppgift eftersom de överväger denna snabbt utvecklande marknad och försöker förutsäga de konkurrenskrafter som kommer att forma den.

Watchdogs misslyckades med att inse den potentiella effekten av Facebooks köp av Instagram 2012 och WhatsApp 2014 och vinkade igenom dem. De ångrar nu dessa beslut så mycket att FTC stämmer för att ångra dem. De bör inte tillåta att det misstaget upprepas. Retrospektiv verkställighet år senare skulle vara det värsta resultatet eftersom det inte helt kan upphäva skadan på konkurrensen och U-svängar skapar förvirring på marknaden. Kontrasten mellan USA:s inställning till fusioner hittills och den striktare linje som EU och Storbritannien fört har bara ökat osäkerheten.

Biden har lovat att omforma USA:s politik och ta en bredare syn på konsumentskador som ser bortom högre priser. Kongressen rör sig också på det här sättet: Senatens rättsutskott röstade förra veckan för att föra fram ett tvådelat lagförslag som utformats för att stoppa plattformsföretag från att ge förmånsbehandling till sina egna produkter och tjänster.

Den amerikanska regeringen är redan på kollisionskurs med de största företagen i Silicon Valley. Google och Facebook-ägaren Meta kämpar redan mot federala antitrustprocesser, och Apples vd Tim Cook lobbat personligen mot senatens lagförslag.

Sambandet mellan Microsoft och Activision är det rätta tillfället för FTC och DoJ att förklara vad de tror att en hård fusionsgranskning egentligen innebär. Om de väljer att låta affären gå igenom bör regeringen tydligt förklara varför och vilka typer av förvärv som inte skulle gå igenom. De måste också se till att alla villkor är korrekt verkställbara. Om vakthundarna drar slutsatsen att kopplingen skulle vara konkurrensbegränsande bör de gå vidare utan rädsla. Som Khan sa förra veckan, “Du tappar alla skott du inte tar.”