• Sat. Jul 2nd, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Spel är antitrustregulatorers blinda fläck

Feb 10, 2022

De största videospelsföretagen slukar konkurrensen snabbare än någonsin samtidigt som de hittills undkommit betydande motstånd från antitrustregulatorer.

Varför det är viktigt: Spel har vuxit till en av världens största mediebranscher men har ännu inte ställts inför granskning som andra tekniska sektorer rutinmässigt möter över hur affärspraxis påverkar konkurrens, konsumenter eller arbetare.

Status: De två största förvärven i videospelshistorien har skett sedan 2022 började, och 2021 sågs över 250 spelaffärer, totalt över 38 miljarder dollar.

Microsoft har varit på en utgiftsrunda i flera år, inklusive en ZeniMax/Bethesda-affär på 7,5 miljarder dollar 2020 och dess senaste plan på 69 miljarder dollar för att förvärva Activision Blizzard.
Sony har stadigt snott upp studior på toppnivå, inklusive sitt senaste bud på Destiny-skaparen Bungie, och äger nu skaparna av hyllade spelserier som Uncharted, Spider-Man och Horizon.
Samtidigt blev det kinesiska konglomeratet Tencent majoritetsägare i minst sju studior 2021.
Affärer inom Big Tech och media möter nu rutinmässigt hinder från tillsynsmyndigheter, lagstiftare och aktivistgrupper.

FTC har en pågående antitrustprocess mot Facebook-föräldern Meta för sina försök att begrava konkurrenter.
Amazons bud på att köpa MGM har lett till att progressiva grupper lobbar FTC för att blockera försäljning.
Medan WarnerMedia-Discovery-sammanslagningen nyligen godkändes, möttes den av motgångar från dussintals lagstiftare.
Ja, men: Även om spelindustrins titaner kan ha fria händer att avsluta affärer. de håller fortfarande ett öga på sina vakthundar.

Microsoft kom ut på onsdagen med ett förebyggande, fullständigt välkomnande av frågor från tillsynsmyndigheter, lovade öppna marknadsplatser i framtiden och stöd för antitrustlagstiftningen för Open Markets App.

Och i sitt stöd för mer öppna appbutiker flyttade Microsoft skulden till vintergröna antitrustmål som Apple och Google.
Dessutom, nu när FTC har antitrustaktivisten Lina Khan vid rodret, förväntar sig många att byrån kommer att hävda en mer aktiv roll i att granska stora köp.
Och trots allt tjafs har tillsynsmyndigheter och lagstiftare mestadels fokuserat sin antitrustvilja på Big Tech och låtit andra megainnehållsaffärer passera.

En federal appellationsdomstol godkände 2019 års sammanslagning mellan AT&T och Time Warner.
Disney köpte 21st Century Fox underhållningstillgångar för 71 miljarder dollar 2019.
Comcast förvärvade NBC Universal 2011 för 14 miljarder dollar.
Ändå innebar dessa affärer intensiv granskning av byråer, avyttringsavtal och regeringens återhämtning. Gamings konsolidering har inte fått något i närheten av det hittills.
Den stora bilden: Att definiera vad som utgör ett monopol eller kväver konkurrensen i en bransch kan vara knepigt – särskilt inom ett fragmenterat område som spel.

För att bevisa att ett företag har monopol måste tillsynsmyndigheter dra linjer runt specifika marknader som domineras, och det kan göras på otaliga sätt.
Spel kan vara en enda stor marknad, eller delas upp mellan mobil-, konsol- och PC-spel, eller delas upp på många andra sätt.
Microsoft har varit tydligt med att det är efter Blizzard Activision för det mobila spelfotavtrycket som förvärvet kommer att ge.

Om antitrustfrågor uppstår kan Microsoft hävda att affären kommer att stärka konkurrensen på den marknaden.
Flashback: TV-spelsvärlden har länge definierats av rivaliteter och kapprustning – tänk Nintendo vs. Sega, eller Xbox vs. Playstation.

Men idag, även om det inte finns någon enskild spelmonopolist, driver de stora spelarna branschen som en exklusiv klubb.
Google, även med alla dess tillgångar och hävstång, har inte kunnat ta sig in i branschen med sin Stadia-tjänst.
Vad händer härnäst: I ett till synes skapa eller bryta ögonblick överväger kongressen några antitrustlagor som kan göra saker komplicerade för framtida förvärv – inom spel som överallt annars inom teknik.

Samtidigt kommer både Microsofts Activision Blizzard-affär och Sonys Bungie-bud att ta ett tag att hoppa igenom de nödvändiga juridiska ramarna innan de är klara.