• Fri. Jul 1st, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Ryssland driver Finland och Sverige mot NATO

Jan 10, 2022

Alla ögon är riktade mot Rysslands president Vladimir Putin och hans krav om Ukraina, uppbackade av 100 000 soldater och en uppbyggnad av militär kapacitet vid gränsen mellan Ryssland och Ukraina. Putin vill ha garantier från Nordatlantiska fördragsorganisationen att Ukraina aldrig kommer att tillåtas gå med i alliansen, vilket i praktiken ger honom vetorätt över medlemskapet, som idag uppgår till 30 nationer.

Men mindre uppmärksammade är två länder i norr som är starka och självständiga demokratier och har långa band till Nato, även om ingen av dem är medlem: Sverige och Finland. I slutet av förra månaden gjorde det ryska utrikesministeriet kommentarer om båda, vilket tydde på missnöje med idén att antingen gå med i alliansen.

Men detta tillvägagångssätt kan mycket väl ha slagit tillbaka på ryssarna och ökat de båda nordiska nationernas önskan att seriöst överväga ett medlemskap. Det representerar en möjlighet för Nato, med tanke på de två ländernas karaktär, geografi och militära förmåga. Hur ska USA och alliansen svara?

När jag var Natos högsta allierade befälhavare interagerade jag ofta med trupper från Sverige och Finland och besökte varje land flera gånger för samtal. Jag visste att jag var i närvaro av starkt kapabla krigsmän. Min säkerhetsdetalj på Balkan, till exempel, tillhandahölls av långa svenska soldater som verkade som nutida vikingar. När jag var i Finland och besökte museet för “vinterkriget” mot Ryssland 1939-40, kunde jag ana stoltheten.

Tekniskt sett driver båda nationerna förstklassig stridsutrustning, särskilt det svenska flygvapnet, som flyger lokalt producerade Saab Gripen-stridsflygplan. Dessa användes med utmärkt militär effekt i stridsoperationerna i Libyen 2011 under mitt kommando. Finland har precis beställt 64 Lockheed Martin F-35 jaktplan, det mest avancerade stridsflygplanet i världen.

Både Finland och Sverige hade betydande truppbidrag i Afghanistan och på Balkan. Båda upprätthåller allmän värnplikt och har traditioner av militär utbildning i sina samhällen.

Under det kalla krigets decennier upprätthöll Finland och Sverige en högt uppskattad neutralitet och diplomatiska och handelsförbindelser med både väst och Sovjetunionen. Då visade undersökningar konsekvent starka majoriteter av svenskar och finländare ansåg att ett sådant oberoende från båda sidor var den bästa vägen.

Men på senare tid, i kölvattnet av Rysslands invasion av Georgien 2008 och Ukraina 2014, förändras attityderna. I sitt nyårstal ansåg Finlands president Sauli Niinisto att hans nation skulle överväga ett NATO-medlemskap, även om opinionsundersökningar fortsätter att visa att väljarna är delade.

Nato bör välkomna finländarna och svenskarna med öppna armar, men inte sätta någon extern press på dem att gå med. I mina samtal i Stockholm och Helsingfors med högre militära ledare fann jag att den bästa vägen alltid var att göra klart att de skulle vara välkomna i alliansen men att det inte fanns någon skyldighet.

Jag skulle ofta säga, “Om du någonsin vill gå med i NATO, låt oss veta det på en onsdag så kommer vi att ha dig på fredag.” Detta i motsats till den långa och krångliga väg som andra nationer inklusive Makedonien till Montenegro har genomgått, för att inte tala om de oändliga handlingsplanerna för medlemskap för Ukraina och Georgien.

För nu bör Nato tyst försäkra både Finland och Sverige att dörren till medlemskap är öppen; fortsätta att hålla betydande militär-till-militär övningar; och välkomnar utplaceringar av finländare och svenskar på Natos militära operationer.

USA bör, förutom att arbeta genom allianskanaler, ta upp frågan med EU, eftersom både Sverige och Finland är en del av den organisationen.

Att ta in båda dessa mycket kapabla nationer i Nato skulle vara ett stort plus för USA. Det skulle också klargöra för Putin att han inte har ett vetokort när det gäller att utöka den demokratiska alliansen.