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Nichelle Nichols, Uhura original en ‘Star Trek’, muere a los 89 años

Jul 31, 2022

Nichelle Nichols, quien se convirtió en un modelo a seguir para las actrices negras que interpretaron el papel de la teniente Nyota Uhura en Star Trek: The Original Series, murió el sábado a la edad de 89 años. Su hijo anunció su muerte en Facebook el domingo.

“Anoche, mi madre, Nichelle Nichols, sucumbió por causas naturales y falleció”, Kyle Johnson escribió en la página oficial de Nichols. “Sin embargo, su luz, como las galaxias antiguas que ahora se ven por primera vez, permanecerá para que nosotros y las generaciones futuras disfrutemos, aprendamos e inspiremos”.

Cuando fue elegida en 1966 para interpretar a la traductora y oficial de comunicaciones del USS Enterprise, fue una de las primeras actrices negras elegidas para un papel televisivo que no fuera una sirvienta. Durante la breve serie, se besó con su coprotagonista William Shatner en uno de los primeros besos interraciales transmitidos en los EE. UU.

Nichols comenzó su carrera a principios de los 60 actuando en obras de teatro y musicales, modelando e incluso cantando con Duke Ellington y Lionel Hampton. Luego, apareció el productor Gene Roddenberry, ofreciéndole un papel invitado en su primera serie de televisión, The Lieutenant.

Unos años más tarde, en 1966, Roddenberry la eligió para Star Trek como oficial de comunicaciones del USS Enterprise, un papel innovador en medio del movimiento por los derechos civiles.

Intentó dejar el programa después de una temporada para volver a Broadway, pero lo reconsideró después de conocer a Martin Luther King Jr. Después de que King confesara ser trekkie, le hizo ver la importancia de tenerla en esa nave espacial como un modelo a seguir para las mujeres. y gente de color por todas partes.

“Creo que fue un momento en el que realmente me di cuenta no tanto de quién soy sino de hacia dónde me dirigía, y me sentí muy bien, sentí que tenía prisa por llegar allí”, dijo Nichols, recordando el momento crucial que hacerle darse cuenta de la importancia de Nyota Uhura. Nichols permaneció en el programa hasta que la serie fue cancelada en 1969.

Después de que se cancelara el programa, Nichols ayudó a la NASA a reclutar mujeres y minorías para ser candidatas a astronautas y pudo inscribir a Guion Bluford, la primera astronauta negra, y Sally Ride, la primera mujer astronauta estadounidense, entre otros. Mae Jemison, la primera mujer de color en viajar al espacio, ha citado a Nichols como una de sus inspiraciones.

Nichols repitió el papel de Uhura en seis películas de Star Trek entre 1979 y 1991, con un ascenso a comandante, junto con otros miembros originales del reparto Shatner, Leonard Nimoy, DeForest Kelley y George Takei.