• Sat. Jul 2nd, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Microsofts satsning på 75 miljarder dollar på Activision sätter igång innehållskrig inom spel

Jan 19, 2022

Om vägen till metaversen går genom dagens videospelsindustri, kan Microsofts överenskomna förvärv av Activision Blizzard på 75 miljarder dollar visa sig vara en av de avgörande affärerna för nästa era av konsumentteknologi.

Köpet helt kontant, som tillkännagavs på tisdagen, landade som en bomb i tv-spelsvärlden. Genom att samla cirka 30 spelstudior under ett tak, “kommer konsekvenserna av den här affären att skicka chockvågor över hela branschen”, säger Piers Harding-Rolls, en spelanalytiker på Ampere Analysis.

Efterklangen ekade på aktiemarknaden, med Sony som öppnade nästan 10 procent lägre i Tokyo på onsdagen och andra speltillverkare studsade på utsikten till en omgång andra affärer.

I ett slag lovar den enorma affären att förvandla Microsoft till en av de största skaparna av interaktiv underhållning, skaka om de befintliga nätverken av allianser och konkurrenskraftiga rivaliteter som formar den globala industrin på 200 miljarder dollar, och hjälpa till att lägga grunden för allt- som omfattar framtidens virtuella världar.

“Detta är ett nytt innehållskrig, Web 3.0-stil”, säger Neil Campling, analytiker på Mirabaud Securities. Men det kommer sannolikt också att provocera fram intensiv granskning från antitrustregulatorer runt om i världen, för vilka varje steg från de största amerikanska teknikföretagen att köpa sig till toppen av viktiga nya marknader har blivit ett bekymmer.

Det hela är långt ifrån vad de flesta investerare förväntade sig när Satya Nadella tog över som Microsofts vd 2014. Då mötte han uppmaningar att lägga ner företagets Xbox-konsolspelavdelning för att fokusera alla sina resurser på att ta igen förlorad mark i molnet datoranvändning.

Istället höll Nadella fast vid idén att bygga nya målgrupper för Microsoft ur de gemenskaper av människor som hade bildats kring spel, vilket gjorde köpet av Minecraft-tillverkaren till hans första affär som chef.

Genom att utöka Microsofts vertikala integration inom spel, förstärka dess innehållsskapande för att komplettera dess distributionssystem för Xbox-konsoler och PC-spel, har Nadella understrukit en stark kontrast med resten av Big Tech.

Hans närmaste rivaler har istället fokuserat på att bygga några av spelvärldens viktigaste plattformar, nätverk och vägtullar.

De inkluderar Facebooks Oculus virtual reality-verksamhet och Googles Stadia cloud gaming division, som var och en representerar en ny distributionskanal för spel; Apples och Googles smartphoneappbutiker; och Amazons köp av liveströmningsnätverket Twitch.

På kort sikt, förutsatt att Microsoft framgångsrikt kan slutföra och integrera förvärvet, kommer Microsoft att utöka sin räckvidd till ett bredare utbud av spelmarknader, vilket gör det till en starkare konkurrent till konsolkonkurrenten Sony och mobilspeljätten Tencent. Framför allt skulle tillägget av spel som Candy Crush ge det ett starkare fotfäste på mobilmarknaden, som nu är värd lika mycket som konsol- och PC-spel tillsammans.

Bobby Kotick, verkställande direktör för Activision, hävdade att med starka teknikföretag som Apple och Google som visar ett större intresse för spel, borde förvärvet inte framkalla motstånd från tillsynsmyndigheter.

Det hade “aldrig varit mer konkurrens än det är idag”, hävdade han i en intervju med Financial Times. “Det är en stor viktig motivation bakom den här transaktionen.”

Uppsplittringen av spelindustrin mellan ett stort antal utgivare och plattformar, och det faktum att Microsofts intäkter från spel fortfarande sannolikt skulle följa Tencent, Sony och Apple, minskade också den regulatoriska risken, tillade Campling.

“Microsoft kan just ha hittat ett område i det digitala universum som skulle kunna undgå noggrann granskning från antitrustkrigarna”, sa han.

Ändå, även om Microsofts andel av spelintäkterna inte skulle vara tillräckligt stor för att provocera fram oro på egen hand, varnade vissa analytiker för att dess försök till djupare vertikal integration kan väcka oro. Företaget har ännu inte sagt om det skulle begränsa distributionen av några av Activisions spel till Microsofts egna plattformar, vilket skapar den typ av exklusiv åtkomst som spelar en stor roll för att driva försäljningen av dagens spelkonsoler.

Att säkerställa största möjliga publik för Activisions spel skulle ge Microsoft ett starkt incitament att fortsätta försäljningen via plattformar som PlayStation, sa några analytiker. Men när den når en allt större egen publik genom konsoler, PC och smartphones kan den beräkningen börja förändras.

Nadella har själv antytt en sådan framtid och antyder att Microsoft vill bygga ett “Netflix för spel” – en enda, prenumerationsbaserad onlinetjänst som ger tillgång till ett brett utbud av exklusivt innehåll.

Microsoft har redan ett försprång, med sin Game Pass-tjänst som har vuxit nästan 30 procent under det senaste året för att nå 25 miljoner betalande prenumeranter. Activision skulle ge en stor ny onlinepublik för Microsoft att ta del av när de försöker mata denna prenumerationsbas, med 400 miljoner personer i månaden som kommer åt ett av Activisions spel online.

Observatörer som Harding-Rolls varnar dock för förenklade jämförelser mellan videospelsindustrin och streamingkrigen som omformar underhållningsvärlden. Till och med 2025 kommer prenumerationer fortfarande bara stå för 11 miljarder dollar i intäkter för spelbolag, enligt en uppskattning från Juniper Research – en droppe i havet för en bransch vars totala försäljning redan överstiger 200 miljarder dollar.

Ändå kan distribution av spel via molnet ge Microsoft fotfäste på betydande nya marknader. Streaming genom Game Pass till alla som har en mobiltelefon, till exempel, kan hjälpa Microsoft att utnyttja nya “globala marknader där traditionellt PC- och konsolspel länge har varit en utmaning”, sa Nadella.

Vidare, tillade han, kan spel bli en viktig ingrediens för att skapa metaversen. Sett ur detta perspektiv ser framtidens uppslukande virtuella världar ut som “en samling gemenskaper och individuella identiteter förankrade i starka innehållsfranchises, tillgängliga på alla enheter”, sa Microsoft-chefen.

Sådan prat har blivit allt vanligare i teknikvärlden, eftersom företag som Meta Platforms (fd Facebook) och Microsoft försöker positionera sig som ledare för nästa era av onlineinteraktion.

Men spelvärlden kommer inte att behöva vänta på sådana vaga visioner för att bedöma effekten av ett Activision-köp: om Microsoft slutför sin spelförändrande affär kommer chockvågorna som det producerar att eka högt här och nu.