• Sat. Jul 2nd, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Microsoft tillkännager öppna appbutiksregler för att bevisa att det är okej med nya lagar

Feb 11, 2022

Microsoft har tillkännagett en uppsättning bästa praxis som kallas Open App Store Principles för sin Windows-appbutik och framtida spelkonsolmarknadsplatser. De motsvarar att Microsoft direkt lovar att inte göra saker som Google och särskilt Apple har anklagats för – som att få orättvisa fördelar gentemot utvecklarna som förlitar sig på sina appbutiker. Principerna är avsedda att dämpa rädslan för Microsofts senaste förvärv av Activision Blizzard och att distansera teknikjätten från två av dess största rivaler, vars appbutiksbegränsningar har stimulerat till stämningar och lagstiftning.

Microsoft säger att Open App Store-principerna är “baserade på appbutikslagstiftning som övervägs av regeringar runt om i världen”, inklusive USA och EU. “Vi vill att tillsynsmyndigheter och allmänheten ska veta att Microsoft som företag har åtagit sig att anpassa sig till dessa nya lagar, och med dessa principer går vi vidare för att göra det”, står det i ett inlägg som beskriver de nya policyerna.

Noterbart är att de inte bara täcker Windows, där Microsoft redan har gjort eftergifter som att låta utvecklare använda sina egna betalningssystem och öppna upp sin Windows-butik för appbutiker från tredje part samt minska antalet Windows-spel. Microsoft antyder nu att det så småningom kommer att öppna upp sin Xbox-butik också: “Precis som Windows har utvecklats till en öppen och brett använd plattform, ser vi framtiden för spel som följer en liknande väg.”

Sammantaget täcker principerna fyra områden:

Kvalitet, säkerhet, säkerhet och sekretess: Microsoft lovar integritetskontroller för användare och support för alla utvecklare som uppfyller “rimliga och transparenta standarder”
Ansvar: Microsoft kommer att hålla sina egna appar enligt samma standarder som appar från tredje part och kommer inte att använda privata analysdata om appar från tredje part för att konkurrera med dem
Rättvisa och transparens: Microsoft kommer inte medvetet att ranka sina egna appar framför konkurrerande appar och kommer att tillämpa konsekventa, transparenta modereringsregler
Utvecklarval: Utvecklare behöver inte använda Microsofts betalningssystem för köp i appar; Microsoft kommer inte att missgynna dem om de gör det; Microsoft kommer inte att kräva att de tillhandahåller mer förmånliga villkor till Microsoft än andra appbutiker; utvecklare kommunicerar direkt med utvecklare om priserbjudanden
När det gäller att meddela andra appbutiker är den sista uppsättningen förmodligen den viktigaste: medan Apple och Google redan hävdar att de är rättvisa, transparenta, ansvarsfulla och erbjuder integritets- och säkerhetskontroller, har båda Microsofts rivaler hållit fast vid sina betalningssystem i appar och utkämpar enorma strider i domstol som fallet Epic v. Apple.

Reglerna liknar dock de som Microsoft tillkännagav förra året för Windows, och de återspeglar nära språket i förslag som Open App Markets Act, som antog en omröstning i USA:s senatsutskott förra veckan. Microsofts president Brad Smith hyllade omröstningen om Open App Markets Act och twittrade att den skulle “främja konkurrens och säkerställa rättvisa och innovation i appekonomin.” Dagens inlägg upprepar Microsofts stöd för lagstiftning.

Men som det har gjort tidigare håller Microsoft inte sin Xbox-plattform på samma standard som Windows. Den nuvarande Xbox-butiken kommer att följa principerna i de tre första avsnitten men inte reglerna om utvecklarval – som innehåller de mest kontroversiella och potentiellt kostsamma policyerna och de som Apple och Google har kämpat starkast mot. “Vi är fast beslutna att över tid överbrygga gapet för de återstående principerna”, lyder meddelandet, och säger att de kommer att gälla för “nästa generations marknadsplatser vi kommer att bygga för spel.”

Det är bekvämt för Microsoft eftersom företaget har en populär, värdefull butik på Xbox, en där det gör specialavtal med vissa företag (se nummer 2 här), men det har haft problem med att få användare att acceptera sin Windows-butik även efter många år och har ingen mobil plattform alls efter misslyckandet med Windows Phone.

För nu har företaget förbundit sig till specifika beslut som stärker öppenheten i spelekosystemet, inklusive ett som kan blidka spelare som är oroliga över Microsoft-Activision Blizzard-affären: Microsoft lovar att behålla Call of Duty och andra Activision Blizzard-titlar på PlayStation konsoler “utöver det befintliga avtalet.” Men det gör tydligen dessa åtaganden från fall till fall.

Microsoft redogjorde för sitt resonemang för diskrepansen mellan Windows och Xbox. “Det är viktigt att inse att framväxande lagstiftning skrivs för att adressera appbutiker på de plattformar som betyder mest för kreatörer och konsumenter: datorer, mobiltelefoner och andra datorenheter för allmänna ändamål”, står det. “Den nya lagstiftningen skrivs inte för specialiserade datorenheter, som spelkonsoler, av goda skäl.” Open App Markets Act, till exempel, undantar effektivt konsoler från de föreslagna reglerna.

Microsofts skäl inkluderar ett nyckelargument från Epic v. Apple, där Epic behövde skilja iOS från det jämförbart slutna Xbox-ekosystemet. “Specialkonsoler, specifikt, säljs till spelare med förlust för att skapa ett robust och livskraftigt ekosystem för spelutvecklare. Kostnaderna återvinns senare genom intäkter som tjänas in i den dedikerade konsolbutiken”, står det.

Med andra ord kräver konsolens affärsmodell en muromgärdad trädgård, och domstolar och lagstiftare har inte sagt något annat. För tillfället gör Microsoft ett lägligt åtagande för öppenhet men förbättrar inte sitt spelekosystem än.