• Sat. Jul 2nd, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Microsoft säger att det kommer att öppna Xbox-butiken i ljuset av Activision Blizzard-affären

Feb 10, 2022

Microsoft arbetar för att värma lagstiftare till sina planer på att ta en samling av världens mest populära videospel under sina vingar. Företaget tillkännagav sin avsikt att köpa Activision Blizzard förra månaden i en affär som skulle vara värd 68,7 miljarder dollar – det största spelförvärvet genom tiderna, om affären går igenom.

Förvärvet är inte direkt olyckligt, men det är en riskabel tid för Microsoft att dra till sig uppmärksamhet från tillsynsmyndigheter. I USA har lagstiftare och tillsynsmyndigheter till stor del fokuserat på några av teknikjättens kamrater, särskilt Meta (tidigare Facebook), Google, Apple och Amazon. Microsofts namn kommer inte upp i kontroversiella samtal om sociala nätverk, reklam eller onlinemarknadsplatser, så det enorma företaget har lyckats mestadels flyga under radarn de senaste åren trots sin storlek.

Med Activision Blizzard-affären på bordet är det osannolikt att det kommer att hålla. Tidigare denna månad rapporterade Bloomberg att det föreslagna förvärvet kommer att granskas av FTC, en byrå som nu leds av Lina Khan, en antitrustforskare som gärna vill störa den eskalerande konsolideringen inom teknikindustrin.

Microsofts president Brad Smith vände sig direkt till tillsynsmyndigheter i ett nytt blogginlägg på onsdagen, slog en samarbetande ton och beskrev en uppsättning “öppna App Store-principer” som företaget kommer att anta i ljuset av föreslagen reglering och sina egna planer på att köpa ett kluster av världens populäraste speltitlarna.

Microsoft inramade den nya ideologin som en förebyggande ansträngning för att tillgodose regulatoriska förändringar, men det är också helt klart en vädjan till den federala regeringen att skriva av sig på förvärvet:

… Vi inser att den framväxande nya eran av teknisk reglering för med sig både fördelar och risker, inte bara för ett enskilt företag utan för hela vår bransch. Som andra har påpekat finns det risker med varje ny reglering, och dessa förtjänar ett rättvist gehör och grundligt övervägande. Men som företag fortsätter vi att vara mer fokuserade på att anpassa oss till regleringen än att bekämpa den. Detta beror delvis på att vi i två decennier har anpassat oss till antitrustreglerna och vi har lärt oss av vår erfarenhet. Även om förändring inte är lätt, tror vi att det är möjligt att anpassa sig till nya regler och förnya framgångsrikt.

De principer som Smith presenterar här rör en handfull frågor av intresse för tillsynsmyndigheter, inklusive ett löfte om att inte utnyttja appbutiksdata för att konkurrera med utvecklare och ett åtagande mot självpreferens. Företaget har också åtagit sig att inte tvinga utvecklare att använda sitt betalningssystem eller att förbjuda dem att kommunicera med kunder om bättre erbjudanden på andra plattformar.

Microsoft säger att uppsättningen av öppna principer är anpassade från riktlinjer som den skapade för Windows, men de planerar att införa dem för Xbox “med början idag.” Noterbart är att företaget slutar med att ge dessa löften för nyckelbitarna om att öppna upp betalningar i Xbox-butiken, men hävdar att det kommer att arbeta för att “täppa till gapet” genom att implementera de återstående principerna i framtiden:

Vi kommer inte att kräva att utvecklare i vår appbutik använder vårt betalningssystem för att behandla betalningar i appar.

Vi kommer inte kräva att utvecklare i vår appbutik tillhandahåller förmånligare villkor i vår appbutik än i andra appbutiker.

Vi kommer inte att missgynna utvecklare om de väljer att använda ett annat betalningssystem än vårt eller om de erbjuder andra villkor i andra appbutiker.

Vi kommer inte att hindra utvecklare från att kommunicera direkt med sina kunder via sina appar för legitima affärsändamål, såsom prisvillkor och produkt- eller tjänsteerbjudanden.

Smith tog också upp några specifika problem kring affären direkt. Han bekräftade att om affären går igenom kommer Call of Duty fortfarande att vara tillgänglig via Sonys PlayStation “utöver det befintliga avtalet och in i framtiden” så att Sonys konsolägare inte kommer att lämnas utanför i kylan.

“Vi är också intresserade av att ta liknande steg för att stödja Nintendos framgångsrika plattform”, skrev Smith. “Vi tror att detta är rätt sak för branschen, för spelare och för vår verksamhet.”

Smith noterar att “andra populära Activision Blizzard-titlar” också kommer att få samma behandling snarare än att omedelbart bli exklusiva för Microsoft. Utöver Call of Duty, inkluderar Activision Blizzard-affären en djup lista med hitspel som Overwatch, World of Warcraft, Diablo, Starcraft, Hearthstone och Candy Crush.

Konsolkrigen går in i en ny era
Det är svårt att föreställa sig att Microsoft inte skulle utnyttja den massiva affären för att dra spelare mot Xbox-sidan av spelekvationen, men konsolkrigen är inte lika relevanta som de brukade vara – åtminstone inte på det sätt som vi” är van att tänka på dem.

Under rättegången Epic v. Apple erkände Microsoft att företaget subventionerar försäljning av hårdvara och inte gör någon vinst på Xbox-konsoler. Spelförsäljning och spelprenumerationstjänster är hur konsoltillverkare faktiskt tjänar pengar, men hårdvaran är inte helt irrelevant: Precis som appmodellen handlar spel om att få kunder till din mjukvarubutik och hålla dem där. Att få hårdvara som folk vill köpa är ett av de viktigaste sätten att få till det.

Om kunder spelar ditt spel på någon annans konsol kan din konkurrent ta en del av pengarna – standarden 30 % – men du tjänar fortfarande pengar. För Microsoft handlar det om att bestämma hur öppet spelekosystemet ska förbli om att göra den där matematiken och balansera den mot den utökade kundbas som den kommer att behålla om hittitlar – särskilt de med prenumerationer och köp i spelet – förblir spelbara över plattformar.

Smith erkände denna verklighet uttryckligen i blogginlägget och noterade att appbutiker är både framtiden och nutiden för spelindustrin. “Precis som Windows har utvecklats till en öppen och brett använd plattform, ser vi framtiden för spel som följer en liknande väg”, skrev Smith. “…Vår vision är att göra det möjligt för spelare att spela vilket spel som helst på vilken enhet som helst, inklusive genom att streama från molnet.”

Hur appbutiker fungerar just nu kan naturligtvis ändras. Ett lagförslag om antitrust som går igenom kongressen, American Innovation and Choice Online Act, skulle uttryckligen förhindra företag från att prioritera sig själva och sätta konkurrenter i underläge på sina plattformar. Ett annat lagförslag, Open App Markets Act, skulle på liknande sätt riva de muromgärdade trädgårdarna som mjukvaruplattformar har vårdat under det senaste decenniet. Båda lagförslagen tog sig ur kommittén under den senaste månaden och är sannolikt stora för företag som Microsoft, även om spelplattformar inte kommer att bli föremål för alla förändringar som kan svepa över App Store och andra mjukvarumarknadsplatser.

“Vi vill göra det möjligt för innehåll i världsklass att nå alla spelare lättare på alla plattformar”, skrev Smith. “Vi vill uppmuntra mer innovation och investeringar i innehållsskapande och färre begränsningar för distribution. Enkelt uttryckt behöver världen öppna appmarknader, och detta kräver öppna appbutiker.”