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Les coopératives de Géorgie décident de geler les coûts nucléaires à 8,1 milliards de dollars

Jun 24, 2022

Par JEFF AMY, Associated Press

ATLANTA (AP) – L’un des propriétaires d’une centrale nucléaire en cours d’agrandissement en Géorgie a déclaré qu’il transférait les dépassements à Georgia Power Co. en échange de la cession d’une partie de sa propriété.

Oglethorpe Power Corp., qui fournit de l’électricité à 38 coopératives d’électricité, a déclaré samedi avoir exercé une option contractuelle pour geler ses coûts pour Plant Vogtle à 8,1 milliards de dollars.

Oglethorpe Power a déclaré que cela permettrait aux membres d’économiser au moins 400 millions de dollars. En échange, la part de propriété d’Oglethorpe dans les deux nouveaux réacteurs en construction à l’usine à l’est d’Augusta passerait de 30 % à 28 %. Cela ferait passer la part de propriété de Georgia Power de 45,7 % à 47,7 %.

Les calculs de l’Associated Press montrent que l’usine coûtera au moins 30,34 milliards de dollars.

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Si les coûts augmentaient encore, Oglethorpe économiserait davantage, mais renoncerait à une plus grande part de sa propriété.

Les responsables de Georgia Power ont déclaré qu’ils ne s’attendaient pas à ce que les régulateurs de la Georgia Public Service Commission approuvent les clients qui paient des frais supplémentaires. Cela signifie que les actionnaires de la société mère de Georgia Power – Southern Co., basée à Atlanta – paieraient.

Oglethorpe, Georgia Power et les deux autres propriétaires de Vogtle – la Municipal Electrical Authority of Georgia et la ville de Dalton – se sont disputés sur les obligations de Georgia Power de commencer à absorber plus de coûts.

Il était censé commencer après plus de 2,1 milliards de dollars de dépassements à la suite d’un accord de 2018. Oglethorpe affirme que les coûts ont augmenté de 3,4 milliards de dollars depuis lors. Mais Georgia Power a déclaré que COVID-19 était un acte de Dieu qui a fait augmenter les coûts et retardé les travaux, et qu’il ne devrait pas avoir à payer pour ce ralentissement.

Southern Co. a reconnu qu’il devra payer au moins 440 millions de dollars de plus pour couvrir ce qui aurait été les coûts des autres propriétaires, et a déclaré que 460 millions de dollars supplémentaires étaient en litige.

Le porte-parole de Georgia Power, Jacob Hawkins, a déclaré que la société avait toujours une “différence d’opinion quant à savoir si les conditions de l’appel d’offres avaient été remplies”. Il a déclaré que Georgia Power répondrait à Oglethorpe.

Oglethorpe a déclaré samedi que le différend restait en suspens. “Cependant, nous attendons de notre partenaire qu’il honore son engagement et respecte le contrat signé par tous les copropriétaires en 2018”, a déclaré le porte-parole Blair Romero.

La trappe d’évacuation de 2018 a été écrite lorsque Oglethorpe a menacé de se retirer du projet, ce qui aurait pu entraîner son annulation. Georgia Power a d’abord accepté de payer des parts croissantes du coût de Vogtle au-delà d’un certain point, coûtant à Georgia Power 180 millions de dollars sans affecter les parts de propriété des autres. Ensuite, les copropriétaires peuvent geler les coûts en échange d’une possession moindre de la capacité de production.

Oglethorpe a déclaré samedi qu’il prévoyait de posséder 618 mégawatts de capacité, contre 660 mégawatts. Les deux nouvelles unités de Vogtle sont censées générer 2 234 mégawatts.

Certaines des coopératives d’Oglethorpe Power facturent déjà à leurs membres les coûts de construction de Vogtle. Le président et chef de la direction d’Oglethorpe, Michael Smith, a déclaré que les coopératives restaient “profondément investies dans le succès de ces unités nucléaires”, mais a déclaré que 4,4 millions de membres propriétaires devaient être protégés. Contrairement à Georgia Power, les coopératives n’ont pas d’actionnaires sur lesquels se rabattre.

Smith a déclaré que la décision de geler protège “les consommateurs qui peuvent le moins se permettre d’augmenter leurs tarifs d’électricité, en particulier dans l’économie actuelle”.

Le coût de 30,34 milliards de dollars de Vogtle n’inclut pas les 3,68 milliards de dollars que l’entrepreneur initial Westinghouse a payés aux propriétaires après avoir fait faillite, ce qui porte les dépenses totales à plus de 34 milliards de dollars.

Vogtle est la seule centrale nucléaire en construction aux États-Unis, et ses coûts pourraient dissuader d’autres services publics de construire de telles centrales, même si elles produisent de l’électricité sans émettre d’émissions de carbone qui modifient le climat.

La Municipal Electrical Authority of Georgia, qui détient 22,7% de Vogtle et fournit de l’électricité aux services publics municipaux, n’a pas encore dit si elle céderait une partie de sa propriété pour réduire les coûts. MEAG prévoit qu’il paiera 7,8 milliards de dollars.

La ville de Dalton, qui détient 1,6 %, a estimé son coût à 240 millions de dollars en 2021.

Le service public municipal de Jacksonville, en Floride, ainsi que d’autres services publics municipaux et coopératives de Floride et d’Alabama sont obligés d’acheter de l’électricité à la centrale.

Lorsque le projet a été approuvé en 2012, le coût des réacteurs était estimé à 14 milliards de dollars, la première électricité étant produite en 2016. Maintenant, le troisième réacteur devrait entrer en service en mars 2023 et le quatrième réacteur en décembre 2023.

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