• Mon. Jun 27th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Läs exakt hur Microsofts affär på 68.7 miljarder dollar för Activision Blizzard gick ihop

Feb 19, 2022

Microsoft chockade teknik- och spelvärlden den 18 januari när de tillkännagav att de skulle förvärva Activision Blizzard i en affär på 68,7 miljarder dollar, den överlägset största någonsin inom spel. Activision Blizzard, en av de mest kända utvecklarna på planeten, hade i månader tjatat om flera skandaler, inklusive Kaliforniens rättegång som anklagade företaget för att skapa en kultur av “ständiga sexuella trakasserier”, en explosiv Wall Street Journal-rapport som tyder på att vd:n Bobby Kotick var både medveten om trakasserierna och sexuellt trakasserade anställda själv, och arbetarprotester från Call of Duty-arbetare.

Microsofts Phil Spencer, då företagets Xbox-chef, ska ha svarat på anklagelserna från WSJ-artikeln två dagar senare i ett e-postmeddelande till Xbox-personalen och sa att han var “störd och djupt bekymrad över de fruktansvärda händelserna och handlingarna” på Activision Blizzard och att Microsoft “utvärderar alla aspekter av vår relation med Activision Blizzard och gör pågående proaktiva justeringar.” Men baserat på en tidslinje för förvärvet Activision Blizzard nu har lagt ut i sitt officiella fusionsförslag till sina egna aktieägare (via CNBC), verkar det som Spencers idé om att ändra relationen med Activision Blizzard var att nästan omedelbart erbjuda sig att köpa det oroliga företaget .

Och enligt dokumenten var han inte den enda som var intresserad av en affär.

Det första samtalet om ett förvärv ägde rum mellan Spencer och Kotick den 19 november, bara tre dagar efter WSJ:s rapport om Activision Blizzards vd och en enda dag efter att Spencer sa till Xbox-personalen att han var “djupt orolig”. Det kan till och med ha kommit upp som en del av samma konversation.

“Under en konversation om ett annat ämne mellan Mr. Spencer och Mr. Kotick, tog Mr. Spencer upp att Microsoft var intresserad av att diskutera strategiska möjligheter mellan Activision Blizzard och Microsoft och frågade om det skulle vara möjligt att få ett samtal med Mr. Nadella dagen efter”, står det i dokumentet. Nästa dag (en lördag) var Microsofts vd Satya Nadella tydligen mer explicit, vilket tydde på att “Microsoft var intresserade av att utforska en strategisk kombination med Activision Blizzard.”

Det startade nästan två månader av konversationer mellan Microsoft och Activision Blizzard till vad som skulle bli det förvärv som tillkännagavs den 18 januari, och du kan läsa hela slag för slag under loppet av tio sidor i Activision Blizzards arkiv, med början på sidan 31 (Kopien av dokumentet som är inbäddat längst ner i den här artikeln bör börja där.) Jag har alltid undrat vad som händer bakom kulisserna för att få den här typen av megaförvärv att hända, och dokumentet ger en upplysande blick på rullningen och ägnar sig åt att dra ihop den här affären.

En sak som jag tyckte var intressant var att Activision Blizzard var i kontakt med fyra andra företag och en individ om någon sorts affär utöver Microsoft. En besvikelse är de bara namngivna som företag A, C, D och E, och individen heter “Individuell B”, så vi vet inte vem mer som kunde ha hamnat i Call of Duty. Ingen av dessa affärer gick igenom av olika anledningar – företag E, till exempel, sa att det inte kunde göra ett fullständigt förvärv av Activision Blizzard – och Microsoft fortsatte snabbt och aggressivt sin affär och fick ihop villkoren innan några andra företag ens hade gått in bilden.

Activision Blizzards SEC-anmälan inkluderar också villkoren i fusionsavtalet, som visar att Microsoft skulle vara på hugget om fusionen blockeras av statliga tillsynsmyndigheter – det skulle betala Activision Blizzard en uppsägningsavgift som sträcker sig från 2 miljarder dollar till 3 miljarder dollar om förvärvet sker. avskaffats på grund av ett “föreläggande som härrör från antitrustlagar.” Om Activision Blizzards aktieägare inte röstar för att godkänna fusionen kan de dock behöva betala Microsoft en uppsägningsavgift på 2,27 miljarder dollar.

Även om det är ovanligt att fusioner som dessa blockeras aktivt, har vi ett färskt exempel: Nvidias affär på 40 miljarder dollar för att förvärva Arm från SoftBank föll samman på grund av regulatoriska utmaningar. Federal Trade Commission (FTC), som stämde för att blockera Nvidias köp av Arm, noterade specifikt i ett uttalande denna vecka att den misslyckade fusionen “representerar det första övergivandet av en rättstvist vertikal fusion på många år.” Medan Microsoft säger att det fortfarande är tidigt i Activision Blizzard-affären – det är “så tidigt i processen att vi ännu inte är vid en punkt där vi får någon riktig feedback [från FTC],” sa Microsofts president Brad Smith till reportrar, enligt CNN — det finns alltid möjligheten att FTC och andra tillsynsorgan ingriper.

Medan Kotick förväntas lämna företaget om affären går igenom, visar dokumentet också att han kommer att lämna med en enorm förmögenhet i båda fallen: med 4 317 285 aktier i Activision Blizzard kommer han att vinna 410 142 075 USD baserat på de 95 USD per aktie som Microsoft planerar att betala — och han har en extra “gyllene fallskärm” värd $14 592 302 om han bestämmer sig för att stanna och Microsoft sedan knuffar ut honom ändå. Det räknar inte heller hans 2,2 miljoner aktieoptioner, som kan vara värda hundratals miljoner extra dollar beroende på hur mycket de kostar att utnyttja.

Dokumentet avslöjar också att Call of Duty: Vanguard, 2021 års årliga release i den megapopulära serien, underpresterade och misslyckades med att uppfylla sina prognoser för det fjärde kvartalet.

Avslöjande: Casey Wasserman sitter i styrelsen för Activision Blizzard samt i styrelsen för Vox Media, The Verges moderbolag.