• Mon. Jul 4th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Julie McDonald Kommentar: Sverige infödd i Chehalis firar ett århundrade av liv

Jan 18, 2022

För ett sekel sedan, den 11 januari 1922, välkomnade Axel och Johanna Pettersson en flicka i sitt hem längs Östersjön på Sveriges sydöstra kust, den fjärde av vad som skulle växa till en familj på 10 barn.

När hon traskade genom betesmarker och undvek spillningen från husdjur på väg till skolan i den lilla fiskebyn Brantevik, trodde unga Emma Elizabet “Lisa” Pettersson aldrig att hon skulle tillbringa mer än halva sitt liv i USA.

Men kärlek förändrar allt, och en ihärdig friare drog henne över havet till Amerika och västra Washington.

För en vecka sedan idag firade Lisa (Pettersson) Blomdahl sin 100-årsdag i sitt hus med utsikt över hennes adoptivhem Chehalis med sina vuxna barn, David Blomdahl och Anne Peterson. Värdefulla vänner Suzi Vander Stoep, Hank och Jenny Kirk och Barbara Mason kom förbi.

Lisa växte upp nära Brantevik, en gång hemvist för Sveriges största fiskeflotta. Hennes sovrum såg ut över Östersjön, där vågorna frös under kalla vintrar och skapade berg av is. Hennes hårt arbetande far, som reste en stödmur som buffrade deras familjs hem från det stormiga havet, levererade post i Skåne län – först till fots, sedan på cykel och slutligen med en bussflotta som han ägde och drev. Hennes mamma lagade färsk fisk, fat med svenska köttbullar och andra smaskiga måltider på en vedeldad spis med ugn för bakning. På nedervåningen lyste elen upp rummen. På övervåningen myste hennes sex bröder in i ett sovrum, deras fötter värmdes av kannor med varmt vatten som frös under natten.

“Jag hade en lycklig barndom”, sa Lisa, som också hade tre systrar. “Vi såg upp till vår pappa. Han var speciell.”

Det var hennes mamma också. “Hon tog hand om oss. Hon var den mest underbara kocken.”

Hon njöt av att hjälpa sin mamma i huset, duka till ett dussin vid varje måltid, hålla huset snyggt och snyggt. “Jag gillar att se saker som är fina,” sa hon.

Barnen lärde sig simma i fiskehamnen i Brantevik, fast hon lärde sig själv genom att hålla i en bräda och sparka. Under somrarna lekte de på den steniga stranden och simmade i Östersjön som värmde till nästan 70 grader.

Efter sju års utbildning, istället för åtta, klarade hon och två andra flickor prov som gjorde det möjligt för dem att gå på gymnasiet, som Lisa kallade “högskola”. De åkte buss till skolan i närliggande Simrishamn. Hon studerade engelska och tyska, även om hon tyckte mer om tyska. Hon trivdes med sina lektioner och började efter examen som 17-åring att arbeta på Kungliga Postverket, där postkontor fungerade som banker. Hon arbetade 15 år som kassörska och gick upp till arbetsledaren och sorterade post för att leverera genom sex mindre postkontor. I dag får hon fortfarande pension från Sverige.

Under det tidiga 1940-talet mindes Lisa att tak och väggar i hennes hem skakade när flygplan från Norge flög över huvudet och väckte dem. Även om både Sverige och Norge förklarade neutralitet under andra världskriget, invaderade tyskarna Norge den 9 april 1940.

“Vi har vant oss vid det”, sa hon.

En morgon när familjen åt frukost knackade det på dörren. En tysk man, hans fru och flera barn stod utanför och sökte asyl. Hennes far skyndade in dem och meddelade sedan myndigheterna.

“Vi fick inte hjälpa dem”, sa hon. Hennes pappa tog med familjen till myndigheterna, men de fick stanna i Sverige.

Familjen Pettersson gick i en liten baptistkyrka bredvid sitt hem, där Lisa uppträdde i ett stråkband, sjöng och klumpade på en gitarr, som hennes moster lärde henne att spela. Efter en lång dag på postkontoret på nyårsafton 1946, vägrade Lisa sin systers begäran att delta i Vaktnattsgudstjänsten i kyrkan där en amerikansk evangelist talade.

“Jag var trött”, mindes hon. “Jag sa: ‘Jag orkar inte ikväll.’ Men min äldre bror sa ‘Gå. Det tar bara en timme.”

I kyrkan talade George Blomdahl, iklädd blå byxor och tröja, om Herren, och pastorn bad Lisa sjunga en sång. Den petita unga blondinen spelade sin gitarr och sjöng med änglalik röst, vilket väckte intresse från Seattle-infödingen som hade tjänstgjort med U.S. Army Air Force i Brittiska Västindien. Efter utskrivningen besökte han Sverige för att söka upp släktingar till sina föräldrar, Erik och Anna Blomdahl. Han gick på Bibelhögskolan i Stockholm och reste flera månader som evangelist. Hans resplan angav ett stopp vid Brantevikskyrkan. När gudstjänsten var slut gick han fram till Lisa och frågade om han fick träffa henne.

“Jag tyckte att han var snygg,” mindes hon om första gången hon såg den gängse 5-fot-11 mannen med brunt hår och nötbruna ögon. “Jag kunde inte fatta hur han lärde sig svenska språket efter att han kom till Sverige.”

Nästa morgon knackade George på familjens dörr för att träffa Lisa. Han stannade senare till postkontoret där hon arbetade, så ofta att hennes medarbetare retade henne om det. Han cyklade de fyra milen mellan Simrishamn och Brantevik.

De korresponderade när han återvände till Seattle 1947 för att studera fotojournalistik vid University of Washington, där han spelade klarinett i marschorkestern, drev fotolabbet och tjänstgjorde som skoltidningens fotograf.

Efter att ha tagit sin kandidatexamen återvände George till Sverige för att arbeta som journalist och frilansfotograf och återupptog sin relation med Lisa.

Som en del av ett kristet stråkband reste Lisa till små samhällen i hela södra Sverige och sjöng och spelade gitarr vid evangelisationsmöten.

“Det var inte lätt för mig att tänka att jag skulle lämna”, sa hon.

Hennes föräldrar gillade George, sa hon, “men de undrade varför i hela friden han skulle spendera pengar för att gå över och träffa en tjej.”

Han reste igen till Seattle i slutet av januari 1952 men återvände runt jul för sin tredje resa till Sverige. Efter ett besök från Saint Nick hörde familjen Pettersson en knackning på dörren och öppnade den för att hitta en man utklädd till jultomten, vilket skapade förvirring eftersom tomten redan hade besökt. Lisas syster kände igen George vid hans hals.

Medan han cyklade en dag, pressade mot en stark vind, bad George till Gud om vägledning om huruvida han skulle fria till Lisa. Plötsligt skiftade vinden 180 grader och han ansåg att Gud hade välsignat äktenskapet.

Efter sju år och tre resor till Sverige friade George. De förlovade sig på första maj och gifte sig den 25 juli 1953 i en luthersk kyrka i Malmö, Sverige, en stad i södra Sverige med ett kullerstenstorg och ett storslaget renässansslott uppfört av danskar på 1500-talet.

“Min mamma var sjuk vid den tiden,” sa Lisa. “Hon kunde inte komma till bröllopet.”

Nästa vecka kommer jag att dela mer av Lisa (Pettersson) Blomdahls berättelse om hennes liv i Amerika.