• Thu. Aug 11th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

I en stad där “Europa börjar” börjar etniska ryssar att ifrågasätta Putins krig

Jul 2, 2022

NARVA, Estland — Liksom många av de etniska ryssarna som bor längs Estlands östra gräns mot Ryssland, kunde Stansislava Larchenko inte tro att president Vladimir V. Putin hade åkt på en mordrunda i Ukraina.

Larchenko, 51, blev arg på sin son när han i februari efter att Putin invaderade Ukraina sa att ryska soldater dödade civila. Hon insisterade på att blodbadet var ett verk av ukrainare klädda i ryska uniformer, en trop från den statliga televisionen strålade in från Ryssland som hon tittade på.

“För mig var Ryssland alltid en befriare, ett land som blev attackerat men aldrig attackerat andra”, sa Larchenko i den estniska gränsstaden Narva, Natos östligaste utpost och Europeiska unionens mest etniskt ryska stad.

Men efter fyra månaders krig sa Larchenko att hon hade “tagit av mig mina rosa glasögon” – och slutat bråka med sin son, Denis, 29, efter att ha tagit hans råd att sluta titta på rysk statlig TV.

“Psykologiskt,” sa hon, “har jag gått över till andra sidan.”

I en stad där nästan alla talar ryska istället för estniska och utsätts för sociala påtryckningar att hålla sig till sin etniska grupp, är Larchenko ovanlig i sin villighet att öppet säga att hon inte längre ser Ryssland som en kraft för det goda utan som en angripare.

Att så få ryssar i Estlands fria och demokratiska samhälle är beredda att göra detta är kanske en indikator på hur svårt varje sinneförändring kommer att vara för människor i Ryssland, där öppen kritik mot kriget är ett brott.

Under ytan förändras dock stämningen i Narva, särskilt bland yngre etniska ryssar. För vissa bär detta skifte ett oroande budskap för Kreml: Privata tvivel urholkar det offentliga stödet för vad Putin kallar sin “särskilda militära operation”.

Andra ser bara låsta lojalitet framåt: ryssar, sa Raivo Raala, en dyspeptisk etnisk estnisk pensionär i Narva, “är inte människor, utan slavar.”

Larchenkos son, en medlem av kommunfullmäktige, sa att de flesta etniska ryssar i Narva “nu vet att Ryssland hade fel när de attackerade Ukraina” men att de fortfarande kämpade för att förena detta med en grund för sin identitet – djup stolthet över Rysslands roll i nederlaget av Nazityskland.

Sergey Tsvetkov, en rysk kritiker av Kreml som flydde till Narva från Sankt Petersburg 2014 och nu hjälper flyktingar från Ukraina, sa att han var besviken över att så få etniska ryssar i Estland hade uttalat sig mot kriget.

Men, tillade han, “folk börjar nu tänka lite mer – de flesta har inte ändrat sig, men de tvivlar” på Rysslands skäl för att invadera Ukraina, främst dess påstående att Ukraina har blivit överkörd av fascister och måste “befriad”.

Mr. Putin förra månaden hjälpte till att väcka dessa tvivel omformulera invasionen som en del av ett uppdrag att “återvända och stärka” territorium som han sa hade tillhört Ryssland “sedan urminnes tider”. “Detta”, sa herr Putin, “gäller Narva”, erövrat av Peter den store 1704.

Narvas borgmästare, Katri Raik, en etnisk estnisk historiker, hånade Putins läsning av historien som osann. Ingen i Narva, inklusive rysktalande som modersmål, mer än 95 procent av stadens befolkning, sa hon, vill vara en del av Ryssland.

Omkring 36 procent av stadens 60 000 invånare har ryska pass istället för estniska pass, men, sa borgmästaren, “ingen lämnar för att bo i Ryssland”, där lönerna är mycket lägre, korruptionen frodas och sjukvården och andra tjänster är mycket sämre.

“Alla här vet hur livet är där borta,” sa Raik.

Trots denna kunskap såg många etniska ryssar i Estland fortfarande positivt på Putin när kriget började.

En opinionsundersökning i mars av Globsec, en slovakisk forskargrupp, fann att 22 procent av estländarna – en siffra som ungefär sammanfaller med den etniska ryska befolkningen – hade en positiv syn på Putin, en minskning från 30 procent förra året.

Borgmästaren sa att hon trodde att Putins stöd hade minskat sedan dess, särskilt som folk inte längre lätt kan titta på rysk statlig television efter ett estniskt förbud mot kabeltjänster att bära den.

För att bekräfta Narvas separation från Ryssland antog staden nyligen en ny slogan: “Europa börjar här.”

Även etniska ryska politiker som hade lutat mot Moskva medgav att Rysslands despotiska system inte var ett som någon ville ha installerat i Narva.

“Vi lever i ett demokratiskt samhälle – de som inte vill det här har redan lämnat”, säger Tatjana Stolfart, ledamot i kommunfullmäktige för Centerpartiet, en tidigare pro-rysk politisk kraft. Kort efter Rysslands invasion avbröt partiet plötsligt sitt partnerskapsavtal med Putins parti Enade Ryssland.

I en intervju var Stolfart först försiktig med att säga vem som var skyldig till mordet i Ukraina, men sedan erkände hon: “Ja, Ryssland är angriparen.”

Nedsmutsningen av Rysslands image har hjälpt till att samla stöd, även bland vissa etniska ryssar, för Estonian Defence League, en frivillig milis under försvarsministeriet. Roger Vinni, en etnisk estnisk arrangör av ligan i Narva, sa att hälften av dess 300 medlemmar i staden var etniska ryssar. “De är estniska patrioter, precis som vi är,” sa Vinni.

Många äldre ryssar, tillade han, hyser fortfarande nostalgi för Sovjetunionen, men deras barn och barnbarn är mer integrerade, talar estniska och “ser sig själva som en del av Estland och Europa, inte Sovjetunionen eller Ryssland.”

Yngre ryssar i Narva har också gått med i ansträngningarna för att hjälpa ukrainare, många från Mariupol och andra ockuperade städer, som flydde till Estland för att undkomma ryska trupper.

Kristina Korneitsuk, en 23-årig volontär som tvättar sängkläder till ett flyktingvandrarhem, sa att även om hon anklagade Ryssland och Ukraina för konflikten, så har Putin “kanske tappat förståndet lite”.

Hans kommentarer om att Narva tillhör Ryssland, tillade hon, bör tas på allvar. “Om han kan attackera Ukraina finns det anledning att tro att nästa steg kan vara Baltikum”, sa hon.

Även om Ryssland inte har utfärdat särskilda hot mot Estland, hotade Moskva på måndagen Litauen, en annan baltisk stat, med vedergällning om det inte upphävde sitt förbud mot transport av vissa varor till Kaliningrad, en rysk enklav mellan Litauen och Polen.

Vissa äldre etniska ryssar uttrycker, trots sina starka känslomässiga band till Ryssland, bestörtning över den aggression och paranoia som har gripit det ryska samhället. Gennady Suslov, en mekaniker, klagade på att när han cyklade över bron som förbinder Narva med den intilliggande fallfärdiga ryska staden Ivangorod på sin ukrainsktillverkade cykel var han tvungen att sätta tejp över varumärket “Ukraina” på ribban för att undvika att riskera frihetsberövande.

Ryssland, sa han, “har blivit lite galet.”

Den uppfattningen har gett ett lyft åt en lång, ofta vacklande kampanj av den estniska staten för att få fler etniska ryssar att omfamna landet där de bor.

“Med Putins hjälp har estniseringsprocessen katalyserats”, säger Artemy Troitsky, en erfaren rysk journalist och Putinkritiker som flyttade till Estland 2014. Herr Putin, tillade han, har gjort sitt land “totalt okylt” och så giftigt. att knappast någon är redo att försvara dess handlingar offentligt.

Estland har också förvisat fyra ryska tv-kanaler från kabel-tv, som tidigare varit den huvudsakliga nyhetskällan för många etniska ryssar, som utgör nästan en fjärdedel av Estlands befolkning.

Rysk tv kan fortfarande ses i Narva med köp av en liten antenn, men Moskva har ändå tappat sitt propagandastryp. Larchenko, mamman som släppte sina illusioner om Ryssland, sa att hon inte hade tittat på rysk tv på tre månader och nu får alla sina nyheter från internet, inklusive från webbplatser som är kritiska mot Kreml.

Alyona Boyarchuk, en ukrainsk ensamstående mamma som tog sin tillflykt till Narva strax efter att Ryssland invaderade hennes land, sa att när hon först anlände mötte hon fientlighet från etniska ryssar. Hon behandlas nu mest med respekt och får frågan om vad Moskva säger om kriget är sant.

“Människor här är inte längre zombies,” sa hon.

För att motverka rysk propaganda har Estlands statliga programföretag en egen ryskspråkig tjänst, ETV+, som speglar regeringens ståndpunkt att Ukraina är offer för en illegal och brutal attack från Kreml.

Sergei Stepanov, nyhetsredaktör för ETV+ i Narva, sa att den “sovjetiska mentaliteten” hos en äldre generation som längtar efter de dagar då Estland var en del av Sovjetunionen fortfarande gjorde det svårt för många att se Ryssland som en angripare.

Hans svärmor, tillade han, ansåg honom och hans fru som “fascister” eftersom de stöder Ukraina. “Det pågår ett mentalt krig mellan generationer”, sa han.