• Mon. Jun 27th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Hur Northvolt lockar talanger från Musk och Bezos till Sveriges frusna norr

Feb 18, 2022

När Christopher Gorelczenko lämnade Jeff Bezos rymdstartup Blue Origin för ett jobb i Skellefteå hade han bara någonsin sett den isolerade svenska staden med 73 000 invånare på Google Maps. En tidigare kollega hade beskrivit lokalen som “älgland”.

“Den största överraskningen för mig är hur många människor jag ser jogga eller gå eller gå till affären genom att gå, även när det är kallt. Det förändras inte från sommar till vinter, säger han. “Du har människor som är åttio år gamla som fortfarande är ute och gör sin vanliga promenad.”

Han är en av dussintals nyckelmedarbetare som har attraherats av potentialen hos grönbatteriföretaget Northvolt, ett av Europas mest välfinansierade privata företag, att flytta till en före detta gruvstad mer än 750 km från Stockholms kosmopolitiska lyx.

För att uppnå Northvolts gröna batterivision har det krävts att tjuvjaga en otrolig mängd specialisttalanger från företag som Tesla, men även Amazon, Google och Spotify. Ett inte obetydligt antal har lämnat USA för Sverige som Gorelczenko. Han lämnade Tesla 2019 och hjälpte till att bygga upp en raketmotorfabrik för Blue Origin. Men efter bara cirka sju månader blev han kontaktad av sin tidigare Tesla-kollega Mike O’Regan, som hade tagit ett jobb på Northvolt.

Utöver de 2 500 anställda man nu har, kommer ytterligare 3 000 att behövas för att en ny gigafabrik och FoU-center i Göteborg, i södra Sverige, ska byggas tillsammans med Volvo. Företaget anställer upp till 150 personer i månaden från cirka 1 500 applikationer — anställer snabbare än till och med svenska fintechjätten Klarna, enligt Dealroom-data.

Så hur gör ett svenskt batteriföretag så många anställningar? Och övertyga så många av dem att flytta till “älglandet”?

Syftets kraft när det gäller att attrahera talanger
En stor drivkraft för detta intresse från talang är företagets miljöagenda, säger Northvolts tillväxtchef Katarina Borstedt. (Även om nykomlingen – inklusive den svarta hoodiens grundare Peter Carlsson ofta sportar – kan inte skada heller.)

Med ett växande antal människor som vill arbeta på ett företag med ett uppdrag har företag som Northvolt övertaget. Enligt en Deloitte-undersökning från 2021 tänker nästan hälften av Gen Z och 44 % av millennierna välja sitt arbete utifrån sin personliga etik – och klimatförändringar har hög prioritet.

”Jag tror att huvudattraktionen har varit att när vi startade var vi de första i Europa som ville bygga ett helt grönt batteriföretag. Jag tror att det fortfarande är ett stort dragplåster för människor som ansöker om att gå med oss. Samt att vara en del av något från grunden, säger Borstedt.

I början fick Northvolt mest ansökningar från unga och de i 50-årsåldern som hade råd att ta risker med sin karriär, säger talangchef Martin Anderlind, som kom till 2016. Många av de tidiga sökande hade startuperfarenhet.

Grundaren och vd Carlsson deltog i alla intervjuer tills antalet anställda gjorde det ohållbart.

– De flesta som gick med tidigt fick en lönesänkning i utbyte mot teckningsoptioner, det fanns inte mycket i form av normala förmåner och risken att misslyckas var uppenbarligen riktigt hög, förklarar Anderlind och tillägger att företaget nu har en pensionsplan och annat förmåner samt höjda kontanta löner.

“I början lockade vi mestadels mycket uppdragsdrivna risktagare. Nu attraherar vi ett brett spektrum från nyutexaminerade till erfarna specialister [från] över hela världen.”

Tesla och attrahera grundare
Förutom att rekryteringsteamet på 38 personer på Northvolt söker igenom världen efter talanger, drar företaget också nytta av sina anställdas nätverk. Därav ett mini-Tesla-alumninätverk på cirka 40 personer som har vuxit fram.

Carlsson är också en före detta Tesla-chef, och anställda säger att han har behållit sin tidigare arbetsgivares startmentalitet men hållit sig undan från vissa aspekter av Elon Musks ledarstil. På Northvolt råder en liknande atmosfär av att få saker gjorda, men enligt Gorelczenko har Carlsson lyckats skapa en mindre stressig arbetsmiljö.

”På Tesla hade du alltid ryggen mot väggen varje kvartal. Vi var tvungna att nå specifika siffror och specifika byggmål eftersom vi fortfarande var en oprövad bransch. Det var mycket hög stress, hög brännhastighet, särskilt på ledningsnivå.

“Medan Northvolt måste vara samma del av att göra något nytt från grunden, har den en mycket stödjande miljö. Peter [Carlsson] är väldigt öppen och flytande och han har den räckvidden att han är tillgänglig hela tiden.”

Northvolt har till och med lyckats locka grundare bort från sina egna startups, inklusive Wilhelm Löwenhielm, medgrundaren av solenergistartupen Alight. Han lämnade sina medgrundare och teamet på 25 för att ansluta sig till Northvolt i slutet av förra året, som affärsutvecklingschef i Stockholm.

“Din startup blir en baby, du har rekryterat folket och du har en ekonomisk uppsida. Men jag blev rastlös och det kliade lite att göra något annat operativt, säger Löwenhielm.

Välkommen till älglandet
Northvolt talas ofta om som startup of the north, men det har anställda överallt. Huvudkontoret ligger i Stockholm och företagets FoU-center finns i Västerås, en timmes tågresa väster om den svenska huvudstaden. Man bygger också ytterligare en fabrik i Gdansk i Polen samt etablerar sig i Tyskland.

Men Skellefteå, staden Gorelczenko flyttade från USA för och där 500 anställda arbetar på fabriken, får det mesta av PR. Polcirkeln är traditionellt en gruvstad och ligger knappt 200 km bort.

Tillväxtchef Borstedt säger att företaget valde staden på grund av invånarnas “personlighet”.

“Jag skulle säga att det har en storstadsatmosfär även om det är mycket mindre. Och det är inte många städer där folk är så stolta över sin stad. Folk går runt med hattar med Skellefteå tryckt på.”

Enligt Gorelczenko har staden allt man behöver när det gäller matvaror, restauranger och butiker. Om det är något som inte är tillgängligt är Stockholm bara en timmes flygresa bort.

Vissa undrar om Skellefteå kunde gå samma väg som Uleåborg, den lilla finska staden där Nokia etablerade sig och blev den största arbetsgivaren. När den kollapsade blev Uleåborg mer eller mindre en spökstad.

Som tur är för Skellefteå är detta osannolikt. Northvolt är inte på något sätt den största arbetsgivaren hittills. Den kronan går fortfarande till Boliden Mining, med 1 500 anställda. Och i och med att Northvolt bygger en fabrik i Skellefteå följer andra i dess fotspår, som det sydkoreanska företaget Dongjin Sweden, som planerar att bygga en fabrik i närheten, med syftet att leverera kolnanorörsslurry, ett material som används i batterier, till Northvolt.

Northvolt har lyckats locka människor över hela världen att arbeta i Sverige på otroligt kort tid — alla kan inte förvänta sig att göra detsamma, men framgången bådar gott för framtida svenska entreprenörer. Det betyder inte att immigrationspolitiken inte kan vara svår att hantera eller att allt du behöver är 4 miljarder dollar på banken. Men det som är säkert är att det räcker långt att ha en effektorienterad verksamhet och nätverket att tjuvja från världens bästa som Tesla och Blue Origin.