• Sun. Jun 26th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Google Stadia uppfinner sig själv subtilt för att locka nya spel och spelare

Mar 16, 2022

Googles Stadia molnspeltjänst höll inte fast vid landningen, och det har varit en tuff resa sedan dess. Men idag, på Google for Games Developer Summit, känns det som att Stadia kan gå i en lovande riktning – en som ger både spelare och spelutvecklare en anledning att vara uppmärksam. Och det magiska ordet är “gratis”. Gratis demos, gratis provperioder, gratis för utvecklare att erbjuda och förhoppningsvis fri från friktionen som gjorde Stadia till en svår investering att starta.

Jag vill börja med något jag skrev i februari förra året, när jag förklarade hur Google drastiskt hade minskat sina Stadia-ambitioner från vad som faktiskt “blir ett spelföretag” till att “erbjuda en white-label-tjänst till spelutgivare” istället. Jag skrev:

Det är inget fel med vitmärkning.

Rätt gjort, kan det till och med låsa upp en av de mest magiska sakerna med molnspel: möjligheten att omedelbart prova ett spel oavsett var du är. Medan företag som Google redan hävdar att spel är “omedelbart tillgängliga”, menar de egentligen “efter att du registrerar dig, loggar in och ibland köper ett spel.” Det beror delvis på det komplexa nätet av licensavtal som spelutgivare får molntjänster att skriva under. Men om spelutgivare hade ansvaret för sina egna spel, kanske de känner annorlunda. De skulle kunna ge dig Gaikai-liknande omedelbar tillgång till speldemos igen, sådana där du kan trycka på en YouTube-reklam för ett spel och faktiskt börja spela det, ingen som helst friktion.

Allt Google tillkännager idag pekar Stadia i den allmänna riktningen.

I år kommer Google:

Låt vilken Stadia-spelutvecklare som helst erbjuda en omedelbart tillgänglig gratis provversion av sitt spel som inte längre kräver att du loggar in på ett Stadia-konto för att spela – bara ett par klick från YouTube, en Google Sök-annons, sociala medier, etc.
Låt folk faktiskt bläddra i Stadia Store för att få gratis provperioder, direkt gratis spel och spel att köpa utan att ens behöva logga in på ett Google-konto, än mindre Stadia
Låt utvecklare överföra sina Unreal Engine- och Unity-spel till Stadia enklare, med verktyg som DXVK för att automatiskt översätta DirectX API:er – “så att utvecklare inte behöver modifiera sin spelrenderare alls”, skriver Stadia-representanten Justin Rende
Låt white-label-partners som AT&T registrera sig för att ta Googles teknik för att erbjuda sina egna gratis demos och betalspel, ett B2B-erbjudande som nu kallas “Immersive Stream for Games”

Pitch, kort sagt, låter så här: För utvecklare är det gratis och enkelt att ta dina spel till Googles molnplattform och sätta dem inför någon direkt. För spelare är Stadia nu en plats att bläddra i spel som du kanske vill prova-innan-du-köper, ingen som helst risk – och om du gillar det du spelar kan du fortsätta spela det så länge du vill, var du än vill till exempel för en enkel betalning i slutet av din kostnadsfria provperiod.

Det finns en sak du inte nödvändigtvis bör förvänta dig, även om Google kommer att prata om det idag: företaget gör inte sin egen emulator för att ta Windows-spel till Stadia. Jag fick en titt på presentationen, och det är mer ett förslag och en handledning om hur man använder binära översättningstekniker än något annat. “Detta är inte ett avslöjande av en färdig produkt eller funktion som är tillgänglig för Stadia-utvecklare”, skriver företaget.

Utan det är den stora frågan hur mycket friktion som fortfarande finns kvar. Jag har definitivt ingen erfarenhet av att portera spel mellan plattformar, så jag kan inte kommentera där, men även den kostnadsfria testupplevelsen för spelare är inte riktigt den omedelbara drömmen eftersom du fortfarande behöver vara inloggad på ett Google-konto för tillfället. Men Stadias talesperson Justin Rende säger också att företaget fortfarande “fortsätter att experimentera med målet att ta bort friktion där vi kan”, och att inte behöva verifiera ett Google-konto när du dyker in i Stadia skulle vara ett stort steg jämfört med Googles tidiga gratis provperioder i oktober. Ju färre klick, desto bättre.

Och det är svårt att slå sig fri.

Jag antar att det inte är så svårt att hitta gratisspel nuförtiden – Epic Games Store ger bort några varje fredag, och gratistitlar som Fortnite och Genshin Impact dominerar världen. Men att hitta en gratis molndator att spela dem på, när du bara har en telefon eller surfplatta eller en svag bärbar dator, är en helt annan sak. Jag skulle ha dödat för det som barn.

Om din internetanslutning är redo kan du redan spela Crayta, Destiny 2, Hitman, PUBG, Super Bomberman R Online och en handfull stora speldemos som Rainbow Six: Extraction och Resident Evil Village gratis på Stadia. Idag kommer det att ge en gratis testversion av Risk of Rain 2 också, och Google säger att AT&T snart kommer att tillkännage ett annat spel utöver de kostnadsfria Batman: Arkham Knight-sessionerna som det erbjöd i oktober förra året.

Jag kommer att vara angelägen om att se om Googles förändringar lockar företag att ta med mycket mer gratisprylar till Stadia – och hur allt kan kopplas till dess en gång så hemliga vision att bli världens största spelplattform.