• Wed. Aug 17th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Ekonom: Alex Jones, hans företag värt upp till 270 miljoner dollar

Aug 5, 2022

Av JIM VERTUNO, Associated Press

AUSTIN, Texas (AP) – Konspirationsteoretikern Alex Jones och hans företag Free Speech Systems är värda upp till 270 miljoner dollar, vittnade en ekonom i fredags för en jury som försöker avgöra om Jones ska behöva betala skadestånd till familjen på sex år. -gammal dödad i skjutningarna på Sandy Hook Elementary School 2012.

Samma jury beordrade Jones att betala Neil Heslin och Scarlett Lewis 4,1 miljoner dollar i ersättning för förtal. Straffskadestånd fastställs som en separat fråga, och föräldrarna vill straffa Jones för ett decennium av att driva falska bluffpåståenden som de säger ledde till ett decennium av trauma och övergrepp från Infowars-värdens anhängare.

Bernard Pettingill, som anlitades av kärandena för att studera Jones nettoförmögenhet, sa att uppgifter visar att Jones tog ut 62 miljoner dollar till sig själv 2021, när tredskodomar utfärdades i stämningar mot honom.

“Denna siffran representerar, enligt min mening, ett värde av ett nettovärde,” sa Pettingill. “Han har fått pengar på ett bankkonto någonstans.”

Politiska tecknade serier

Pengarna som flödar in i Jones företag kan så småningom hamna på honom, sa Pettingill, som tillade att han har vittnat i cirka 1 500 fall under sin karriär.

“Han är en mycket framgångsrik man,” sa Pettingill och kallade Jones en “ensamvarg” och “revolutionär” för att hitta sätt att tjäna pengar på sina onlinemeddelanden.

Medan priset på 4,1 miljoner dollar i torsdags var mindre än de 150 miljoner dollar som föräldrarna sökte, var det första gången Jones har hållits ekonomiskt ansvarig för att upprepade gånger hävda att den dödligaste skolskjutningen i USA:s historia var en bluff som begåtts för att försöka få till strängare vapenbegränsningar .

Mark Bankston, en advokat för föräldrarna Neil Heslin och Scarlett Lewis, vars 6-årige son Jesse var bland 20 barn och sex pedagoger som dödades i skolattacken i Newtown, Connecticutinsisterade på att kompensationen på 4,1 miljoner dollar inte var en besvikelse och varnade för att de skulle försöka straffa Jones i nästa fas.

“Vi är inte klara än,” sade Bankston på torsdagen. “Efter imorgon kommer han att vara skyldig mycket mer.”

En annan av kärandenas advokater, Wesley Ball, bad jurymedlemmar som avslutande fredag ​​att tilldela ytterligare 145,9 miljoner dollar, vilket skulle bringa det totala skadeståndsbeloppet till målet på 150 miljoner dollar.

“Du uppmanas att straffa Alex Jones,” sa Ball. “Du ombeds att avskräcka Alex Jones från att någonsin göra denna hemska sak igen mot en annan person eller en annan familj – för att avskräcka alla som vill kliva in i hans skor.”

“Skicka meddelandet till dem som vill göra detsamma: Tal är gratis. Lögner, du betalar för”, sa han.

Men Jones advokater sa att deras klient redan har lärt sig sin läxa och bad om mildhet. Juryns straff borde vara mindre än 300 000 dollar, sa advokat Andino Reynal.

“Du har redan skickat ett meddelande. Ett meddelande för första gången till en talkshow-värd, till alla talkshow-värdar, att deras vårdstandard måste förändras, säger Reynal.

Jones står fortfarande inför två andra ärekränkningsprocesser från Sandy Hook-familjer i Texas och Connecticut som satte hans personliga rikedom och mediaimperium i fara.

Jones – som var i rättssalen en kort tid på fredagen men lämnade innan Pettingills vittnesmål – berättade för jurymedlemmarna tidigare i veckan att varje pris över 2 miljoner dollar skulle “sänka oss.” Och för en vecka sedan, hans företag Free Speech Systems, som är Infowars moderbolag, ansökte om federalt konkursskydd.

Advokater för familjen som stämmer Jones hävdar att Jones har försökt dölja bevis på sin verkliga rikedom och har stämt honom och hävdar att han försökt gömma pengar i olika skalföretag.

Under sitt vittnesmål konfronterades Jones med ett memo från en av sina företagschefer som beskriver en enskild dags bruttointäkter på 800 000 USD från försäljning av vitamintillskott och andra produkter via sin webbplats, vilket skulle närma sig nästan 300 miljoner USD på ett år. Jones kallade det en rekordförsäljningsdag.

Jones, som har framställt rättegången som en attack på hans rättigheter till First Amendment, medgav under rättegången att attacken var “100% verklig” och att han hade fel som ljugit om den. Men Heslin och Lewis sa till jurymedlemmarna att en ursäkt inte skulle räcka och uppmanade dem att få Jones att betala för de år av lidande han har utsatt dem och andra Sandy Hook-familjer.

Föräldrarna berättade för jurymedlemmar om hur de har uthärdat ett decennium av trauma, först till följd av mordet på deras son och vad som följde: skottlossning mot ett hem, hot på nätet och telefon samt trakasserier på gatan av främlingar. De sa att hoten och trakasserierna alla underblåstes av Jones och hans konspirationsteori spreds till hans följare via hans webbplats Infowars.

En rättspsykiater vittnade om att föräldrarna lider av “komplex posttraumatisk stressyndrom” orsakad av pågående trauma, liknande det som kan upplevas av en soldat i krig eller ett offer för övergrepp mot barn.

Under hela rättegången har Jones varit hans typiskt bombastiska jag, och pratat om konspirationer i vittnesbåset, under improviserade presskonferenser och på sin show. Hans oberäkneliga beteende är ovanligt med rättssalsstandarder, och domaren har skällt ut honom och sagt till honom vid ett tillfälle: “Det här är inte din show.”

Rättegången har väckt uppmärksamhet även utanför Austin.

Bankston berättade för domstolen i torsdags att den amerikanska huskommittén som utreder upproret den 6 januari 2021 vid US Capitol har begärt uppgifter från Jones telefon som Jones advokater av misstag hade lämnat över till målsäganden. Bankston sa senare att han planerade att följa kommitténs begäran.

Förra månaden visade kommittén den 6 januari grafiska och våldsamma textmeddelanden och spelade upp videor av högerextrema personer, inklusive Jones och andra som lovade att den 6 januari skulle vara dagen de skulle slåss för Trump.

Kommittén stämde Jones först i november och krävde en deposition och dokument relaterade till hans ansträngningar att sprida desinformation om valet 2020 och ett möte på dagen för attacken.

Hitta AP:s fullständiga täckning av Alex Jones-rättegången på: https://apnews.com/hub/alex-jones

Copyright 2022 The Opartisk Press. Alla rättigheter förbehållna. Detta material får inte publiceras, sändas, skrivas om eller omdistribueras.