• Sun. Jun 26th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Efter år av våld försöker amerikanska skolor dämpa spänningar

Jun 23, 2022

Av JOCELYN GECKER, Associated Press

SAN FRANCISCO (AP) — Den första veckan i skolan var tänkt att markera en triumferande återkomst till klassrummen på San Franciscos Everett Middle School efter mer än ett år av distansutbildning.

Men när datavetenskapsläraren Yesi Castro-Mitchell välkomnade en klass med sjätteklassare i höstas, började en elev slå henne igen och igen.

Castro-Mitchell slog armarna runt hennes huvud och hoppades att slagen skulle sluta. Hon minns den häpnadsväckande tystnaden i hennes klassrum när andra elever bevittnade överfallet. Läraren drabbades av en hjärnskakning, en käke som gick ur led, flisade tänder och hörselnedsättning på vänster öra som nu kräver hörapparat.

Över hela Amerika var ett av landets svåraste akademiska år också ett av de mest våldsamma. Experter som spårar skolbeteende i hela landet sa att slagsmål och annat aggressivt beteende, inklusive skottlossningar, verkar ha ökat. Nu, med elever på väg ut på sommarlov, håller skolor på att inventera vad som gick fel och hur man åtgärdar det.

Politiska tecknade serier

På Everett var många av årets problem inte annorlunda än före pandemin, men “de var absolut större i svårighetsgrad, intensitet och frekvens”, säger Cris Garza, lärare på Everett sedan åtta år och lärarnas fackliga representant.

Utöver attacken mot läraren utbröt det nästan dagligen slagsmål bland elever, enligt flera lärare och föräldrar. Ett bråk lämnade en student på sjukhus i minst två dagar. Vid andra incidenter, skulle förpackningar med elever tränga in i klassrummen, störa lektioner och ibland förstöra skolans egendom.

Lärare och psykologer säger att pandemin bidrog till instabiliteten i skolorna genom att orsaka en ökning av elevers psykiska hälsoproblem, trauma i hemmet, brist på sociala möjligheter och en brist på lärare och rådgivare som minskade vuxens övervakning och vägledning.

Det finns inga nationella uppgifter som spårar skolbråk och övergrepp, men utbildningstjänstemän över hela landet säger att våldet utbröt oftare och hårdare.

“Utan tvivel hör vi över hela linjen att skolor upplever betydligt fler kriser relaterade till skolvåld och känslomässiga beteendekriser”, säger Sharon Hoover, meddirektör för National Center for School Mental Health vid University of Maryland School of Medicine .

Samma problem kommer sannolikt att dyka upp igen under hösten, sa hon, om kämpande ungdomar inte får den hjälp och struktur de behöver.

Studenter vid Everett kände av pandemins effekter akut. Ungefär 70 % av skolans 600 elever är latino, många är engelsklärare och de flesta är ekonomiskt missgynnade. Många förlorade föräldrar eller farföräldrar till covid-19 eller förlorade sina hem på grund av att familjer inte kunde betala hyra, säger skolsocialarbetare Bridget Early.

Castro-Mitchell sa att ingen varnade henne för att hennes angripare hade en historia av beteendeproblem. Efter misshandeln gick läraren över till en annan skola men lämnade innan årets slut eftersom hon kämpade med PTSD.

Flera Everett-anställda klagade över att en pandemiregel avsedd att förbättra luftcirkulationen hade den oavsiktliga effekten att inbjuda till felaktigt beteende. Lärare fick inte stänga och låsa klassrumsdörrar, och grupper av elever som hoppade över klassen strövade omkring i korridorerna och bröt in i andra klasser samtidigt.

Rapporter från medlemmar av National Association of School Resource Officers tyder på att det fanns fler vapen på skolområdena, fler överfall och fler knytnävsslagsmål över hela landet, säger Mo Canady, gruppens verkställande direktör.

Clark County School District i Las Vegas, ett av landets största, har sagt att det kommer att förse lärare med panikknappar efter ett ökat våld, inklusive en aprilattack mot en lärare som lämnade henne medvetslös i klassrummet. Distriktets polischef, Mike Blackeye, sa att läsåret 2021-22 var det mest hektiska i hans avdelnings 40-åriga historia.

Hoover sa att när pandemin slog till förlorade särskilt unga människor det som gav deras liv struktur: De var avskurna från att gå i skolan och isolerade från kamrater.

Många skolor har försökt ta itu med de bakomliggande orsakerna.

När eleverna återvände till Savanna High School i Anaheim, Kalifornien, var det “kamp efter kamp efter kamp”, sa Penny Hatzis, skolans ledande rådgivare. Skolan anlitade en specialist inom reparativ rättvisa, som betonar medling framför straff, även om de letar efter mer balans med disciplin nästa år. I oktober använde de bidragspengar för att öppna ett “relaxrum”, där eleverna kunde prata med en mentalvårdsrådgivare.

“Vi fick det öppet och vi såg en enorm nedgång i slagsmål och disciplinfrågor. Det var natt och dag”, sa Hatzis. Skolan höll också stödgrupper för elever som lidit förlust, HBTQ+-elever och andra – ibland flera på en dag.

En nybörjare på Savanna, Clara Oliver, kämpade med ångest som intensifierades när hon återvände till skolan personligen och fann det svårt att genomföra samtal ansikte mot ansikte med klasskamrater. För henne blev relaxrummet en fristad. Så småningom blev det lättare att prata med folk.

“Rummet skulle ge oss en paus från allt”, sa hon. ”När vi var stressade över skolan gick vi bara till det rummet. Det fanns någon att prata med, det var snacks, det var pysselleksaker och kortspel. Vi kunde koppla av och sedan gå tillbaka till klassen och fortsätta vår dag.

På Everett försökte skolans tjänstemän göra en “januariåterställning”, med nya strategier för att föra elever samman, ansträngningar för att göra lektionerna roligare och mer socialt-emotionellt arbete med barn, sa Early.

Men de kunde inte få bort det. Liksom på andra håll satte den omikronledda ökningen av coronaviruset pedagoger åt sidan, vilket fördjupade en bemanningskris på skolan där det redan rådde brist på säkerhetsvakter och vikarier.

“Under ett år där mental hälsa var viktigare än någonsin,” sa Early, tillbringade hon det mesta av sin tid med att “släcka bränder.” Hon tjänstgjorde ofta som vikarie.

Föräldrar var oroliga för sina barns säkerhet och uppmuntrade dem att undvika riskzoner.

”Min son använde vanligtvis inte badrummen. Han skulle vänta tills skolan var över”, sa Dheyanira Calahorrano, mamma till en sjundeklassare som inte hade någon lärare i naturvetenskap, ingen musiklärare och ingen gymlärare på flera månader.

Rektor Esther Fensel sa upp sig i slutet av läsåret och svarade inte på intervjuförfrågningar.

En talesperson för San Francisco Unified School District, Laura Dudnick, sa att Everett, liksom många andra skolor, kämpade med ökningen av elevers psykiska hälsoutmaningar och personalbrist.

Under året sa hon att distriktet anlitade en extra säkerhetsvakt, ökade vikariebevakningen och krävde att eleverna låste mobiltelefoner under lektionen.

Nästa år, sade Early, kommer skolan att öppna ett bidragsfinansierat friskvårdscenter med en terapeut på plats och annan personal för att fokusera på elevernas sociala och känslomässiga behov.

“Vad alla barn behöver, särskilt barn som upplever trauma, är konsekvens och stabilitet,” sa Early. “Vi kunde inte ge dem det hela året.”

Associated Press utbildningsteam får stöd från Carnegie Corporation i New York. AP är ensamt ansvarig för allt innehåll.

Copyright 2022 The Opartisk Press. Alla rättigheter förbehållna. Detta material får inte publiceras, sändas, skrivas om eller omdistribueras.