• Mon. Jul 4th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

Den stora esportvärden ESL Gaming ägs nu av Saudiarabien

Jan 25, 2022

I väntan på myndighetsgodkännande har ett holdingbolag som ägs av Saudiarabiens Public Investment Fund köpt e-sportarrangören ESL Gaming och turneringsplattformen FACEIT. Enligt Sports Business Journal var priset för båda företagen 1,5 miljarder dollar. Som en del av förvärvet kommer de två företagen att gå samman i ESL FACEIT Group, och planerar att kombinera sin teknologi och expertis för att “skapa den ultimata plattformen för konkurrenskraftigt spel.”

ESL har sitt huvudkontor i Köln, Tyskland, och är värd för stora CS:GO, Dota 2 och andra e-sportturneringar, såväl som Dreamhack LAN-evenemangen efter en sammanslagning 2020. FACEIT är en konkurrenskraftig spelplattform som tillhandahåller anti-fusk, matchmaking och turneringsorganisering för spelare och spelutgivare. Efter sammanslagningen kommer ESL CEO Craig Levine och FACEIT CEO Niccolo Maisto att leda den nya organisationen.

Målet med ESL FACEIT Group är att ta spel och spelare “från tillfälliga tävlingar till arenaevenemang på en plattform” – i huvudsak för att vara rekreations-, minor- och major-ligorna för varje e-sport. Vid sidan av den allmänna avsiktsförklaringen grävde företaget i sina planer för ett spel som det är mycket involverat i: Counter-Strike. ESL FACEIT Group säger att de planerar att “främja mer stabilitet” för den nordamerikanska CS:GO esportscenen genom att öka antalet tävlingar, skapa fler incitament för proffsteam och förbättra den tillgängliga infrastrukturen. I slutändan strävar det efter att vara “ett verkligt globalt ekosystem” för CS:GO esports med “tillgängliga, välanslutna tävlingskretsar” för alla.

Holdingbolaget bakom fusionen heter Savvy Gaming Group. Den skapades 2021 för att “driva långsiktig tillväxt och utveckling av spel- och e-sportbranschen över hela världen”, enligt pressmaterial, och ägs helt av Saudiarabiens Public Investment Fund, som kontrollerar minst 500 miljarder dollar av landets rikedomar och övervakas av den saudiske kronprinsen Mohammed bin Salman. Själva Savvy Gaming Group leds av VD Brian Ward, en tidigare Activision-chef som hjälpte till att leda integrationen av Blizzard under fusionen 2008 som skapade Activision Blizzard. Dessförinnan var Ward en studio business director på Microsoft och EA.

Förra året ledde Saudi Public Investment Fund kontroversiellt ett gruppövertagande av Premier Leagues Newcastle United Football Club. En av avtalets största kritiker, Amnesty International, kallade det “sporttvätt”, definierat som användningen av högprofilerade idrottslag eller evenemang för att distrahera från kränkningar av mänskliga rättigheter, i det här fallet hänvisade särskilt till Saudiarabiens fängelse av aktivister och oliktänkande. När affären gick igenom sa Premier League att de “fått juridiskt bindande försäkringar” att den saudiarabiska regeringen inte kommer att kontrollera Newcastle United.

“Trots försäkringar om en förmodad separation från den saudiska staten, handlar ägandet av St James’ Park nu mycket om bildhantering för kronprins Mohammed bin Salman och hans regering”, sa Amnesty International i ett svar från oktober 2021 på ligans uttalande. “När säsongen fortskrider hoppas vi att fans, spelare och Newcastle Uniteds bakrumspersonal kommer att se allvarligt på situationen för mänskliga rättigheter i Saudiarabien och vara beredda att tala ut om fängslandet av människor som Abdulrahman al-Sadhan, vars 20-åriga fängelse för twittrande upprätthölls bara timmar innan Newcastle-affären gick igenom.” (Sammanhang.)

Nästa stora ESL-evenemang är $1M CS:GO-mästerskapet på IEM Katowice 2022, som kommer att äga rum den 25 februari.