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De ‘Torre del Terror’ a Ícono Brutalista: Un Hito de Londres Permanece

Aug 6, 2022

LONDRES — Cuando Barbara Heksel y su familia se mudaron a Trellick Tower en 1981, sus amigos pensaron que estaban locos. Conocido por su diseño brutalista intransigente y el crimen en sus melancólicos pasillos de hormigón, el proyecto de vivienda pública de Londres, construido en 1972, se había ganado el apodo sensacionalista “Torre del Terror”.

Pero para los Heksel, Trellick fue una oportunidad. Ofrecía un espacioso apartamento de dos habitaciones con vistas panorámicas del oeste de Londres, una mejora importante del pequeño estudio donde vivía la familia.

“Vamos a tomarlo y hacerlo nuestro”, recuerda la Sra. Heksel, de 70 años, que le dijo a su esposo cuando vieron su lugar por primera vez.

La Sra. Heksel ha vivido allí desde entonces, disfrutando de un hogar en un edificio que ha pasado de ser una monstruosidad a un ícono. Diseñado por Ernö Goldfinger, el arquitecto nacido en Hungría cuyos edificios, como dice la leyenda, ofendió tanto a Ian Fleming que nombró a uno de sus villanos de Bond en su honor, Trellick disfruta de un estatus de culto. Sus apartamentos se venden tan pronto como se ponen a la venta; su ubicación está cerca de Notting Hill, uno de los distritos más caros de Londres.

Ahora, sin embargo, los residentes temen que el éxito de Trellick la haya vuelto vulnerable. El año pasado, detuvieron por poco la construcción de una torre de 15 pisos que los desarrolladores querían construir entre Trellick y un bloque vecino más pequeño, Edenham Way.

“Es escandaloso”, dijo Molly Berentson-O’Donnell, de 26 años, quien creció en el piso 16. “Trellick es una torre independiente, y creo que eso la hace icónica. Si construyes frente a él, arruinarás ese maravilloso horizonte”.

Pero para Kim Taylor-Smith, miembro del consejo del Royal Borough of Kensington and Chelsea, que contrató la nueva torre, no había muchas opciones. “La sensación era que era mejor tener un edificio alto y mucho espacio abierto”, explicó.

Dada la grave escasez de viviendas asequibles en Londres y las valiosas propiedades inmobiliarias ocupadas por Trellick, es casi seguro que alguien construirá en el sitio en el futuro. Pero a los residentes les gustaría opinar.

“Hay una cosa que queremos, y es la colaboración”, dijo Keith Benton, de 72 años, que vive con su esposa en el piso 31 desde 2014 y ayudó a liderar la campaña contra el proyecto de la nueva torre.

Los residentes quieren preservar las peculiaridades arquitectónicas que le han dado a Trellick su sentido de comunidad. Los planes para el nuevo edificio, por ejemplo, habrían requerido la remoción parcial, si no total, de el “salón de la fama del grafiti” de la finca — un muro independiente situado en la base de Trellick que ha sido un lienzo de hormigón para artistas callejeros durante más de 35 años.

El muro tiene un profundo valor emocional: una sección se ha convertido en un monumento a las 72 personas que murieron en 2017 en un incendio catastrófico en la cercana Torre Grenfell. Cada junio, en torno al aniversario de esa tragedia, los residentes se reúnen en el muro para realizar un “reunión conmemorativa”.

“Después de Grenfell, el consejo nos prometió que si había algo en los planes a los que nos opusiéramos, volverían a la mesa de dibujo”, dijo el Sr. Benton.

Con el tiempo, Trellick se ha vuelto más seguro y atractivo para los posibles compradores; incluso hay un conserje de tiempo completo. Pero la creciente conveniencia ha preocupado a los residentes. Muchos temen que la construcción solo atraiga a más desarrolladores al vecindario circundante, arruinando el carácter del sitio.

“Dijeron que no lo era, pero esto es gentrificación”, dijo Benton sobre las percepciones cambiantes del edificio existente.

Las preocupaciones sobre las nuevas propuestas de torres llevaron a los residentes a formar una campaña “Salvemos a Trellick” el otoño pasado. Compartieron información a través de las redes sociales y se turnaron para estar junto a la entrada de la torre con peticiones. En total, reunieron más de 3000 firmas y aseguraron una reunión con representantes del gobierno local en el Chelsea Old Town Hall en diciembre.

Planificado a fines de la década de 1960 para satisfacer la creciente demanda de viviendas de la posguerra, se suponía que Trellick representaría un futuro utópico en el que las familias podrían vivir muy por encima del smog, con todas las comodidades al alcance de la mano. El diseño de Goldfinger incluía una guardería, una tienda de la esquina, un pub, una clínica médica e incluso un asilo de ancianos.

Hoy, a los 50 años, Trellick es visto como un ícono de la arquitectura brutalista, con un diseño sorprendente que conecta una delgada torre de servicio (que alberga lavanderías, huecos de ascensores y vertederos de basura) con el bloque principal en cada tercer piso mediante “puentes aéreos”.

La estructura permite que los apartamentos dúplex sean más grandes, maximizando el espacio habitable y reduciendo el ruido en lo que iba a ser un “pueblo vertical”. Las 217 unidades están encajadas, entrelazadas con precisión similar a la de Escher, lo que significa, en palabras de la Sra. Heksel, que “mi vecino de arriba está realmente dos pisos por encima de mí”.

En 1998, el gobierno otorgó a Trellick el estatus de hito, garantizando que la torre se preservaría. “La siniestra reputación de Trellick siempre fue exagerada”, dijo Heksel, señalando que “estaba de moda darle mala prensa”.

Hace cinco años, el gobierno local demolió el hogar de ancianos de Trellick, que no estaba bajo la misma orden de conservación, argumentando que no tenía baños adecuados.

Esa decisión molestó mucho a los residentes, quienes señalaron que Goldfinger se había inspirado en el famoso arquitecto suizo-francés Le Corbusier para crear un edificio que satisficiera toda una vida de necesidades.

“Estaba bellamente diseñado y a la gente le encantó”, dijo el Sr. Benton. “Piénselo: cuando sea viejo, ¿quiere mudarse a seis millas de distancia, donde nadie pueda visitarlo? ¿O te gustaría estar cerca de las personas que amas?

Los desarrolladores propusieron construir la nueva torre en el sitio del hogar de ancianos. Además de bifurcar el complejo, los residentes argumentaron que provocaría hacinamiento, lo que agotaría los recursos ya limitados.

También dijeron que las consultas públicas sobre el proyecto no se realizaron de manera transparente, lo que dejó a muchos sintiéndose engañados.

“Todo sucedió durante el encierro”, dijo Heksel. “Las consultas se hicieron de manera virtual. Muchos residentes son mayores y no son muy expertos en tecnología”.

El temor persistente entre muchos de los habitantes de la torre es que podrían sufrir el mismo destino que los residentes originales de otra torre Goldfinger, Balfron en el este de Londres. Ese bloque ahora es casi todo de propiedad privada, como resultado de la legislación de propiedad aprobada por el gobierno conservador de la primera ministra Margaret Thatcher en 1980. El consejo vació la torre cuando se vendió, prometiendo a los residentes el derecho a regresar, lo que resultó no ser el caso.

El impulso para construir más casas ha sido impulsado por una crisis inmobiliaria en Gran Bretaña, particularmente en Londres. En octubre de 2021, alrededor de Se estimó que 250.000 estaban en listas de espera. para viviendas de protección oficial en la ciudad. Pero los residentes de Trellick dicen que los esfuerzos del consejo local para desarrollar el sitio alrededor de la torre están motivados por las ganancias: por cada nueva unidad de vivienda pública construida, señalan, el consejo recibe 100.000 libras, o unos 120.000 dólares, del alcalde de Londres.

En una entrevista, el Sr. Taylor-Smith reconoció que “tenemos la obligación legal de asegurarnos de que los libros se equilibren cada año”.

“La única forma de pagar las mejoras”, dijo, “es construyendo nuevas viviendas”. Estas mejoras incluyen ajustes personalizados a características que ahora están desactualizadas.

Las emociones estaban calientes en la reunión con los representantes del gobierno local en diciembre. Los residentes argumentaron que los diseños de la nueva torre infringían las propias pautas del ayuntamiento, que estipulaban que las adiciones a una propiedad existente deben tener solo de cuatro a seis pisos de altura y no deben requerir más demolición de edificios.

Unas semanas más tarde, se retiraron los planes y el consejo prometió que cualquier desarrollo futuro sería más una colaboración.

Pero aunque los residentes ganaron esa ronda, no descansan tranquilos.

“Todo lo que hemos hecho es detenerlos durante un par de años”, dijo Benton. “No hay garantía de que no vuelvan a intentarlo. Tenemos que mantenernos enfocados en lo que queremos”.