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Cómo la prohibición del aborto atrapó a un turista en Malta

Jun 23, 2022

Andrea Prudente, una fotógrafa de 38 años que vive cerca de Seattle, y su pareja, Jay Weeldreyer, esperaban que su viaje a Malta fuera una “babymoon” en la que pudieran conectarse mientras disfrutaban del sol mediterráneo y las vistas locales.

Pero unos días después de su llegada a Malta el 5 de junio, la Sra. Prudente, que entonces tenía 16 semanas de embarazo, comenzó a sufrir un aborto espontáneo. Unos días después, rompió fuente y su placenta comenzó a desprenderse, lo que hizo imposible que el feto sobreviviera, según la Dra. Isabel Stabile, una ginecóloga que ha trabajado con Doctors for Choice, un grupo de defensa maltés.

La Sra. Prudente y el Sr. Weeldreyer estaban devastados. Pero luego descubrieron que la situación era aún peor de lo que habían imaginado y que la propia vida de la Sra. Prudente también estaba en peligro.

Un escáner reveló que su cuello uterino estaba abierto y que el cordón umbilical sobresalía, lo que la dejaba en riesgo de una infección fatal, así como de una hemorragia por el desprendimiento de la placenta, dijo el Dr. Stabile. La mejor manera de proteger a la Sra. Prudente de esas complicaciones potencialmente mortales sería que un médico extraiga la placenta y el feto de su útero. La Sra. Prudente llamó a las parteras que había estado viendo en su casa y le instaron a que se hiciera ese procedimiento de inmediato.

Pero pronto se enfrentó a un gran obstáculo: debido a que el corazón del feto aún no se había detenido, el procedimiento sería ilegal en Malta, donde el aborto está penalizado.

A menos que pudiera encontrar una manera de salir del país, su única opción sería esperar, posiblemente durante semanas, a que el feto muera, y esperar que el embarazo no la mate mientras tanto. Pero debido a su frágil condición médica, ha sido difícil encontrar una salida de Malta.

Ahora tiene previsto volar a España el jueves por la noche, pero en su estado nada es seguro.

La crisis de la Sra. Prudente fue la última de una serie de incidentes que han demostrado cómo las restricciones al aborto pueden dejar a las mujeres en peligro mortal, y cómo viajar a una jurisdicción más permisiva puede ser difícil o imposible.

Es un peligro con el que ya viven las mujeres en Malta, Polonia y otras jurisdicciones donde todos o casi todos los abortos están prohibidos. Y es uno que algunas mujeres pueden enfrentar pronto en los Estados Unidos si, como se espera ampliamente, la Corte Suprema anula Roe v. Wade. Aunque las prohibiciones estatales del aborto probablemente incluyan excepciones para proteger la vida de la mujer, los casos recientes en otros países sugieren que los médicos a menudo aún se niegan a realizar abortos en tales circunstancias, por temor a que puedan ser procesados.

El Sr. Weeldreyer y la Sra. Prudente no tenían idea de que el aborto era ilegal en Malta cuando llegaron al hospital el domingo pasado. Y nadie allí les explicó las restricciones legales, dijeron, solo que su feto definitivamente no sobreviviría y que la Sra. Prudente estaba ingresada en el hospital para observación.

El Sr. Weeldreyer dijo que la pareja finalmente entendió que ni siquiera podían contar con una intervención quirúrgica si la Sra. Prudente desarrollaba una infección potencialmente mortal. Dijo que los médicos les dijeron que en esa situación aumentarían los antibióticos de la señora Prudente para protegerla sin interferir con el feto.

Las muertes de otras mujeres después de complicaciones similares ofrecen una evidencia escalofriante de cuán peligrosos pueden ser ese tipo de planes.

En 2012, el calvario de Savita Halappanavar, una mujer joven en Irlanda, comenzó de manera muy similar a la de la Sra. Prudente. El saco amniótico de la Sra. Halappanavar se rompió prematuramente, pero el corazón del feto dentro de ella siguió latiendo. En ese momento, el aborto era ilegal en Irlanda, por lo que los médicos se negaron a extraer el feto. Seis días después, la Sra. Halappanavar desarrolló sepsis, sufrió un paro cardíaco y murió. Su caso se convirtió en un grito de guerra para los activistas por el derecho al aborto y ayudó a impulsar una referéndum 2018 que legalizó el aborto en Irlanda.

La misma secuencia sombría se desarrolló el año pasado en Polonia, donde una decisión legal de 2020 eliminó casi todas las excepciones a la prohibición del aborto en el país, cuando una joven llamada Izabela Sajbor ingresó en el hospital después de que se rompió fuente a las 22 semanas de gestación. Los médicos se negaron a extraer el feto mientras se detectara un latido cardíaco. Cuando lo hicieron, la Sra. Sajbor ya tenía una infección grave. Ella también murió.

Cuando la Sra. Prudente se dio cuenta del peligro que corría, ella y el Sr. Weeldreyer comenzaron a entrar en pánico.

En un momento, se preguntó si debería pedirle al Sr. Weeldreyer que le diera un puñetazo en el estómago para acelerar el final del embarazo.

Desde su habitación del hospital, la pareja buscó frenéticamente en línea, tratando de encontrar a alguien que pudiera ayudar. Eventualmente encontraron al Dr. Stabile, el ginecólogo, ya Lara Dimitrijevic, una abogada de derechos de la mujer.

Ambos tenían el mismo consejo: Abandonar Malta.

Pero resultó difícil encontrar una salida segura de la nación isleña del Mediterráneo. La condición de la Sra. Prudente hace que viajar sea riesgoso: si tuviera una hemorragia, podría morir desangrada en pleno vuelo a menos que recibiera una intervención médica inmediata.

“No puedes simplemente ponerla en un vuelo comercial a la capital europea más cercana”, dijo el Dr. Stabile. “Nadie, incluyéndome a mí, le daría un ataque para volar”. No puede llegar a una jurisdicción más permisiva a menos que viaje en una ambulancia aérea que pueda brindar atención de emergencia en el camino, pero incluso eso ha planteado importantes problemas burocráticos y logísticos.

Su situación destaca una sombría realidad de las prohibiciones del aborto: es posible que las mujeres no puedan viajar a otras jurisdicciones para interrumpir embarazos cuando lo necesitan con urgencia.

Antes de que la Sra. Sajbor muriera en Polonia, había le dije a un amigo ella estaba considerando abortar en el extranjero después de descubrir que su feto tenía anomalías graves, incluida una cavidad cardíaca disfuncional. Pero luego se rompió fuente, poniendo en marcha la cadena de eventos que la llevaron a la muerte.

Esa es la realidad que algunas mujeres estadounidenses también podrían enfrentar si, como se espera ampliamente, la Corte Suprema anula Roe v. Wade, permitiendo que los estados penalicen el aborto. Aunque se espera que el aborto siga siendo legal en algunos estados, las mujeres que enfrentan emergencias médicas pueden carecer de los recursos para viajar en ambulancia entre estados, lo que a menudo es prohibitivamente costoso.

En Malta, las mujeres generalmente no tienen forma de escapar de la isla si tienen complicaciones médicas como las de la Sra. Prudente, dijo el Dr. Stabile. Las ambulancias aéreas cuestan miles de dólares y pocos residentes tienen seguro médico privado. “Por supuesto, la situación de las mujeres maltesas es mucho peor”, dijo la Dra. Stabile. “La solución para esta pareja es tener que viajar. Pero para una persona local no es una opción viable”.

La Sra. Prudente tiene un seguro privado que cubre evacuaciones médicas. Pero ni siquiera eso ha sido suficiente para ponerla a salvo.

Inicialmente, el hospital de Malta tardó más de 24 horas en proporcionar copias de sus registros médicos necesarios para organizar el traslado, dijo Weeldreyer. Y luego, dijo, la compañía de seguros le dijo que el hospital había dicho incorrectamente que la Sra. Prudente ya se había ido en contra del consejo médico, lo que llevó a una impresión errónea de que ya no necesitaba evacuación y provocó más demoras.

El hospital no respondió a una solicitud de comentarios y la aseguradora se negó a comentar.

IMG, su compañía de seguros, inicialmente esperaba evacuarla a Londres, pero abandonó ese plan cuando su equipo médico determinó que el vuelo de tres horas sería demasiado arriesgado, dijo Weeldreyer, según les dijo el equipo médico de IMG.

Italia, el vecino más cercano de Malta, fue descartado porque muchos de sus médicos se niegan a realizar abortos y no podían estar seguros de que ella recibiría la atención que necesitaría.

El miércoles, IMG llamó con un nuevo plan: evacuarían a la Sra. Prudente a un hospital en Mallorca, España. Aunque no tan cerca como Italia, era el destino más cercano que creían que podía brindar una atención confiable.

IMG ahora espera evacuarla el jueves por la noche.

Y el tiempo corre. El curso de siete días de antibióticos potentes de la Sra. Prudente comenzó el jueves pasado. Cada hora que espera aumenta el riesgo de infección u otras complicaciones catastróficas, así como el dolor psicológico de estar atrapada en el dolor y el miedo.

“Se siente como una tortura”, dijo Prudente. “Suponiendo que sobreviva a esto”, dijo, “quiero que esto cambie”.

“Esto está mal, y no debería pasarle a nadie más”.