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Cómo jubilarse en la “Rosa del Norte” de Tailandia por $537 al mes

Aug 7, 2022

“Mi mayor temor en la jubilación es despertarme y no tener idea de lo que voy a hacer ese día”, dice David Lucero.

Pero los temores de David nunca se han hecho realidad… porque se fue en busca de una aventura en el extranjero.

Sus viajes comenzaron con una epifanía en su oficina. “En 2013 estaba trabajando en Houston, Texas, y en ese momento tenía alrededor de 62 años. Trabajaba en una firma de capital privado y estaba cansado de pasar de 10 a 11 horas al día mirando la pantalla de una computadora. Siempre me ha gustado viajar, así que empecé a buscar cosas que hacer fuera de los EE. UU.”

David descubrió una gran cantidad de trabajos de enseñanza en el extranjero. “Encontré un trabajo docente en Yantai, China (Universidad de Yentai) y, a principios de 2014, fui por un año y me quedé cuatro años”.

Durante ese tiempo, David usó China como base para explorar Asia. “Viajé por Asia central y sudoriental, incluidos Camboya, Laos y Filipinas. Mi hermano había estado en Chiang Mai hace 30 años y me sugirió que fuera allí”.

Chiang Mai es una ciudad del norte de Tailandia conocida como la “Rosa del Norte”. Con templos dorados para explorar, restaurantes internacionales y festivales para celebrar regularmente, Chiang Mai es popular entre turistas y expatriados. Aunque tiene un clima de cálido a caluroso, Chiang Mai tiene una estación fresca y las temperaturas pueden descender hasta los 60 grados durante el invierno. Está a una hora de vuelo desde Bangkok y tiene un aeropuerto internacional que sirve a destinos de toda Asia.

Ubicado entre las montañas, Chiang Mai ofrece una variedad de estilos de vida que incluyen la vida en la ciudad en un condominio de gran altura, la vida en los suburbios y la vida en el campo con vistas a los campos de arroz y las plantaciones de banano.

“Esta ciudad es genial porque tiene una buena población de expatriados. El tamaño de la ciudad era adecuado para mí. Aquí puedes llegar a donde quieras en 20 minutos en moto. Sea cual sea tu interés, ve a Facebook y encontrarás un grupo en Chiang Mai. Senderismo, caminar, comer, golf, lo que sea”, dice David.

“De vuelta en China, me di cuenta de que realmente disfrutaba enseñar, así que cuando llegué a Chiang Mai, di una vuelta por algunas escuelas por las que había conducido y simplemente entré y pregunté si necesitaban maestros. La enseñanza comenzó a llenar un vacío. Podía enseñar tanto o tan poco como quisiera, así que elegí enseñar 15 horas a la semana. Solo me pagaban alrededor de $9 por hora, pero era algo que disfrutaba”.

Un día alguien le sugirió a David que asistiera a una reunión rotaria. En la reunión, se le preguntó si era bueno en matemáticas. “Me hablaron de una escuela benéfica que ayudaba a los trabajadores inmigrantes birmanos y estaban buscando un profesor de matemáticas para ser voluntario”, recuerda.

Esto significaba que David podía quedarse en Tailandia con una visa de voluntario. Es ilegal trabajar o ser voluntario con una visa de jubilación en Tailandia, por lo que los lugares de buena reputación ofrecen visas de voluntariado y pagan los costos.

El horario de enseñanza voluntaria de David es de alrededor de 10 horas por semana y es flexible, por lo que tiene mucho tiempo para viajar más, lo que le encanta hacer.

“Mi lugar favorito para viajar es Koh Chang, la tercera isla más grande de Tailandia después de Phuket. Es un viaje en minivan de ocho horas desde Bangkok. Hay bonitas playas y está relativamente despoblado en comparación con otros pueblos costeros”.

Cuando David no está enseñando y viajando, está ocupado con muchos eventos sociales que son una parte intrincada de la vida de los expatriados en Chiang Mai.

“Me uní a una liga de billar y jugamos en bares y viajamos a un lugar nuevo cada semana. Me involucré a través de amigos. En realidad, nunca jugué mucho al billar en los EE. UU., pero se mejora. Jugamos en equipos. Es solo gente reunida bebiendo una cerveza, jugando al billar”.

David dice que cuando llegó por primera vez a Chiang Mai y estaba buscando actividades en línea, encontró una competencia de bridge competitiva. “Solía ​​jugar al bridge cuando era más joven, pero no había jugado durante 30 años. Tienen un club maravilloso aquí y en su mayoría son jubilados, pero algunos son tailandeses y otros son nómadas digitales más jóvenes. También organizan torneos, por lo que puedes conocer jugadores de fuera de esta ciudad y hacer amigos. Algunos de los jugadores son competitivos, pero la mayoría de nosotros solo estamos allí para beber una cerveza, hacer amigos y divertirnos”.

Una gran parte de la vida social como expatriado en Chiang Mai es la escena gastronómica. Hay cientos de restaurantes en la ciudad y sus alrededores y como la comida es tan sabrosa y barata, nunca hay razón para cocinar.

“Mi novia cocina mucha comida tailandesa, así que mi restaurante favorito no es tailandés. Ribs and Rump es mi restaurante favorito.

“Está dentro de la ciudad vieja y el chef es tailandés pero cocinó en Nueva Zelanda durante 10 años. Tienen un gran bistec rib-eye que viene con puré de papas o papas fritas y una ensalada. Son alrededor de 300 baht o $ 9 “. David alquila una casa adosada de tres habitaciones con tres pisos cerca de la Ciudad Vieja por el precio de ganga de $537 por mes. Esto significa que hay mucho espacio para los visitantes de casa. Su factura de agua es de menos de $10 por mes y, dependiendo del uso del aire acondicionado, su factura de electricidad oscila entre $20 y $75 por mes.

David dice que un estilo de vida de buena calidad aquí cuesta alrededor de $2,000 por mes. Su atención médica también es asequible.

“Soy muy afortunado de no tener afecciones médicas subyacentes, por lo que no está en la parte superior de mi lista, pero voy y veo a un médico muy competente que habla inglés en el Hospital Ram y me analizan la sangre y no un chequeo general. El médico cuesta alrededor de 400 baht ($ 12) y los análisis de sangre cuestan alrededor de 2,000 baht ($ 60).

“Tengo suficiente dinero en el banco en caso de que tenga algo como un ataque al corazón, pero mi seguro médico en realidad es solo un boleto a casa. Tengo un seguro de accidentes que es muy barato. Cuesta 6000 baht (180 dólares) al año y paga hasta 300 000 baht (9000 dólares)”, dice David.

“Lo que me ha sorprendido de mudarme aquí es lo mucho que disfruto de Chiang Mai”, dice David, “lo diferente que es de los EE. UU., lo diferente… y lo mucho mejor que es”.

Esta historia se publicó originalmente en International Living.