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Ce que l’ADN des anciens humains révèle sur les pandémies

Jun 24, 2022

Après le vol de retour inhabituel de Hunt, Shanidar Z s’est rendu en toute sécurité à l’Université de Cambridge pour la numérisation numérique et sera finalement transféré dans le nord de l’Irak pour figurer comme pièce maîtresse d’un nouveau musée. Le squelette pourrait avoir jusqu’à 90 000 ans, mais son ADN sera utilisé pour approfondir la compréhension de l’histoire humaine moderne – en analysant et en comparant statistiquement l’ADN ancien aux génomes des populations modernes, “pour démontrer quand différents groupes de population se sont séparés”. dit Hunt.

Une fois qu’une population se divise en deux ou plusieurs groupes isolés sur le plan reproductif, les gènes de chaque nouvelle population évoluent progressivement dans de nouvelles directions en raison de mutations génétiques aléatoires ainsi que de l’exposition à divers facteurs environnementaux qui empêchent une reproduction réussie – entrer en contact avec de nouvelles maladies , par exemple.

C’est grâce à des travaux comme celui-ci que les scientifiques ont pu cartographier la migration de différentes populations d’humains et de groupes de Néandertal autour de la planète au cours des 70 000 dernières années, et également briser certains mythes sur leurs habitudes et leurs schémas de migration. Nous savons maintenant que les humains et les Néandertaliens se sont croisés assez fréquemment, et que les communautés néandertaliennes étaient probablement plus attentionnées et intelligentes que nous ne le leur avions attribué auparavant. D’après Huntdes preuves de rituels funéraires à la grotte de Shanidar “suggèrent la mémoire et qu’ils ont pris soin de leurs membres blessés et malades”.

Par ailleurs, l’analyse de l’ADN ancien par rapport au génome humain moderne a révélé que nous portons encore certaines séquences génétiques qui étaient présentes chez des personnes vivant il y a des millénaires. Une telle analyse a même permis d’identifier une nouvelle sous-espèce humaine il y a 12 ans – cette découverte des Dénisoviensqui aurait existé à travers l’Asie il y a environ 400 000 ans, montre à quel point nos origines humaines sont encore inconnues.

Au Francis Crick Institute de Londres, un projet majeur est en cours pour créer une biobanque fiable d’ADN humain ancien pour aider à tirer parti de ces découvertes. Le généticien des populations Pontus Skoglund dirige le projet de 1,7 million de livres sterling (2,1 millions de dollars), qui séquencera 1 000 génomes britanniques anciens en recueillant des données à partir d’échantillons de squelette des 5 000 dernières années, avec l’aide d’environ 100 autres institutions britanniques. À partir de la base de données, il espère déterminer comment la génétique humaine a changé au cours des millénaires en réponse à des facteurs tels que les maladies infectieuses et les changements climatiques, alimentaires et migratoires.

“Une partie de cela consiste à rechercher des traits génétiques qui auraient pu être avantageux pour les humains du passé lors d’épidémies antérieures”, dit-il. “Il ne fait aucun doute que nous pouvons apprendre quelque chose de cela dans notre compréhension de la façon dont nous gérons les maladies contemporaines et d’autres épidémies.”

L’équipe de Skoglund puise ses échantillons dans des fouilles archéologiques dans tout le pays ou dans des musées possédant des collections existantes. Ses os préférés à séquencer sont ceux que l’on trouve dans notre oreille interne : “Ceux-ci sont particulièrement efficaces pour préserver l’ADN, car ils sont les moins sensibles à l’invasion microbienne et à d’autres facteurs susceptibles de détériorer l’ADN”, explique-t-il.

Les os sont broyés pour être passés dans une machine de séquençage de la même manière que n’importe quel échantillon d’ADN. Mais l’ADN ancien nécessite “des protocoles spécialisés – l’ADN moderne a de très longs fragments qui sont fondamentalement intacts, alors qu’avec l’ADN ancien, nous n’obtenons en moyenne qu’environ 35% du total des paires de bases”.