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Analyse – Les “inconnus” retardent la montée en puissance de ses propres batteries de pointe par Tesla

Dec 1, 2022

SAN FRANCISCO (Reuters) – Tesla Inc n’atteint pas l’objectif du PDG Elon Musk de fabriquer ses propres batteries de nouvelle génération, suscitant des questions sur la capacité du plus grand constructeur de voitures électriques à maintenir son expansion fulgurante de la production automobile l’année prochaine et au-delà.

Tesla a déclaré mercredi qu’il s’appuierait sur ses fournisseurs pour répondre à la demande de batteries cette année, car la nécessité d’apprendre de nouvelles technologies freine son projet d’augmenter la production de ses propres batteries.

Tesla est une exception dans son secteur – c’est le seul grand constructeur automobile qui fabrique lui-même des batteries sans s’associer à des fournisseurs, bien que, comme d’autres entreprises, il achète des batteries à des entreprises, principalement basées en Asie. Les batteries sont le composant le plus cher des véhicules électriques et la réduction de leur coût est cruciale pour accroître la popularité des véhicules électriques.

Si Tesla réussit, elle s’assurera un approvisionnement plus stable en batteries bon marché et haut de gamme, base de ses propres objectifs de production de 20 millions de véhicules par an. Mais il a besoin de ces nouvelles batteries l’année prochaine pour éviter de se précipiter pour s’approvisionner au moment même où l’industrie mondiale augmente la production d’électricité.

Ford Motor Co, par exemple, a annoncé jeudi un nouvel accord majeur avec le fabricant chinois de batteries CATL.

Pour Tesla, “le temps presse et l’échéance de fin d’année approche à grands pas, ce qui signifie que l’entreprise devra travailler rapidement pour résoudre les problèmes restants afin de répondre au volume dont elle a besoin”, a déclaré l’analyste de Benchmark Mineral Intelligence (BMI), Caspar Rawles. Reuters.

Les nouvelles batteries sont appelées 4680, indiquant le diamètre (46 mm) et la hauteur (80 mm). Ils sont beaucoup plus grands et contiennent plus d’énergie que les batteries 2170 actuelles, ce qui réduit les coûts. Tesla est également à l’avant-garde d’un nouveau procédé de fabrication de batteries rentable appelé électrode de batterie sèche.

“Nous nous concentrons actuellement sur les dizaines de petits problèmes qui entravent la montée en puissance du 4680”, a déclaré Musk lors d’une conférence téléphonique mercredi après que la société a publié ses résultats trimestriels.

“Quand quelque chose est révolutionnaire, il y a beaucoup d’inconnues qui doivent être résolues”, a-t-il déclaré, faisant référence au processus d’électrode de batterie sèche. “Nous sommes donc convaincus de pouvoir résoudre ces inconnues, mais c’est, c’est très, très difficile”, a-t-il déclaré, ajoutant que cela progressait rapidement.

En 2020, Tesla a signalé qu’elle aurait une capacité de 100 gigawatts de 4680 cette année – ce qui serait suffisant pour fournir la production dans de nouvelles usines au Texas et en Allemagne.

Musk a déclaré en avril que la montée en puissance de la production de véhicules de Tesla serait menacée au début de l’année prochaine si le constructeur automobile ne parvenait pas à résoudre ses 4680 problèmes de fabrication. Mercredi, il a déclaré que 4680 seraient importants pour 2023.

Le vice-président senior de Tesla, Andrew Baglino, a déclaré mercredi qu’il visait une production de 4680 pour dépasser 1 000 par semaine d’ici la fin de cette année. Il n’a pas précisé si ce chiffre faisait référence à des véhicules ou à des cellules de batterie. (Un millier de cellules de batterie suffisent pour environ une voiture.) Dans les deux cas, ce chiffre est bien en deçà des objectifs de production automobile de l’usine texane, a déclaré Rawles de Benchmark.

La ligne de test de Tesla pour 4680 cellules de batterie en Californie a amélioré la production et la société vise à commencer à produire ces cellules dans sa nouvelle usine du Texas ce trimestre, a déclaré Baglino. Il n’a pas donné de prévision pour une usine de batteries 4680 à Berlin.

L’intégration verticale de Tesla donnerait au constructeur automobile plus de contrôle sur la chaîne d’approvisionnement clé des batteries, mais “vous assumez également tous les risques de la production de cellules”, a déclaré à Reuters Evan Horetsky, un partenaire de McKinsey qui était auparavant un dirigeant de Tesla.

« Alors, tu veux jeter cet argent et prendre ce risque toi-même ? » il a dit.

Tesla a des options. “Pour le moment, cela n’affecte pas autant leurs ventes car personne ne sort et ne dit:” Je vais seulement acheter un véhicule livré avec 4680 “”, a déclaré Abhishek Murali, analyste chez Rystad Energy.

Tesla élargit ses fournisseurs de batteries pour inclure la société chinoise BYD Co Ltd, et Panasonic a récemment annoncé un plan de construction d’une usine de batteries américaine au Kansas qui fournirait Tesla. CATL, un fournisseur de Tesla, est également à la recherche de sites pour une usine en Amérique du Nord.

Mais une partie de la réputation et de la valeur marchande de Tesla dépend de ses avancées technologiques.

Jeffrey Osborne, analyste chez Cowen, a déclaré dans un rapport que la société semblait avoir du mal avec des fonctionnalités “technologiques” telles que les nouvelles batteries et la technologie de conduite autonome. Si ces problèmes persistent, a-t-il déclaré, “nous voyons la pression s’installer alors que les investisseurs sont de plus en plus fatigués des délais manqués et des faux espoirs”.

(Reportage de Hyunjoo Jin à San Francisco, reportage supplémentaire de Nivedita Balu à Bengaluru et Paul Lienert à Detroit; Montage par Peter Henderson et Matthew Lewis)

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