• Fri. Sep 30th, 2022

CNTech News

Senaste tekniska nyheter och uppdateringar

10 år efter att ha försvunnit i Syrien är frihet svårfångad för amerikansk journalist

Aug 17, 2022

BEIRUT — Tio år efter att den amerikanske journalisten Austin Tice försvann i Syrien när landet hamnade i ett brutalt inbördeskrig, och sedan dess troddes ha hållits fången av president Bashar al-Assads regering, är hans frigivning fortfarande svårfångad.

Medan en av hans arbetsgivare säger att ansträngningarna att säkra hans frihet tar fart, är hans familj fortfarande inte övertygad om att Biden-administrationen gör tillräckligt för att pressa den syriska regeringen, delvis på grund av de diplomatiska komplikationerna som härrör från bristen på formella förbindelser mellan USA stater och Syrien.

McClatchy, det amerikanska tidningsföretaget för vilket journalisten bland annat frilansat, sa denna vecka att ett multinationellt försök att befria Mr. Tice visar tecken på väckelse och att det hade förekommit direkta kontakter mellan USA:s och syriska regeringar.

En taleskvinna för McClatchy sa på måndagen att framstegen var kulmen på intensiv aktivitet från Biden-administrationen och journalistbranschen som ledde fram till 10-årsdagen av Mr. Tices försvinnande. Men företagets vd, Tony Hunter, har också sagt nyligen att det inte varit mycket rörelse i frågan sedan maj.

“För McClatchy var den här årsdagen en möjlighet att belysa Austins decennielånga svåra situation”, sa taleskvinnan Susan Firey. “Och samtidigt, för att belysa tre förvaltningars decenniumlånga passivitet.”

Förra veckan skrev Debra och Marc Tice, föräldrar till Mr Tice, som försvann i augusti 2012 utanför Damaskus, en opinionsbild i The Washington Post där de noterade familjebröllop, examen och andra familjeträffar som deras son hade missat under 10 års fångenskap, och uppmanade president Biden att intensifiera de diplomatiska ansträngningarna för att befria honom.

Familjen Tice svarade inte på förfrågningar om en intervju.

USA har “engagerat i stor utsträckning” för att få Mr Tice tillbaka till USA, bland annat genom att direkt kontakta syriska tjänstemän och arbeta via tredje part, enligt en högre tjänsteman i förvaltningen som talade på villkor av anonymitet på grund av fallets känslighet . Emellertid sa tjänstemannen att den syriska regeringen ännu inte har gått med på att diskutera Mr. Tices fall.

Förra veckan sa president Biden i ett uttalande att hans administration upprepade gånger bett Syriens regering att samarbeta med dem för att ta hem Tice.

“På tioårsdagen av hans bortförande, uppmanar jag Syrien att avsluta detta och hjälpa oss att ta hem honom”, sade president Biden i uttalandet och tillade att USA var säkra på att journalisten hölls kvar av den syriska regeringen.

President Biden har sagt att hans administration inte har högre prioritet än frigivningen av amerikanska gisslan och de som felaktigt fängslats utomlands.

Om han fortfarande är vid liv, som USA tror att han är, skulle Mr. Tice, en före detta marinkårsinfanteriofficer som var utplacerad i Irak och Afghanistan, vara en av de äldsta amerikanska gisslan utomlands, en fångenskap som har sträckt sig över tre amerikanska administrationer. Han skulle ha fyllt 41 den 11 augusti.

Herr Tice, som frilansade för The Washington Post samt McClatchy och andra butiker när han kidnappades, hade varit i Syrien i flera månader, bäddat in med och skrivit om oppositionsrebeller när ett anti-regeringsuppror spiralerade in i inbördeskrig. Syrien har länge hävdat att det inte håller herr Tice och har ingen information om honom.

Ansträngningarna att säkra hans frigivning har komplicerats av det faktum att USA avbröt de diplomatiska förbindelserna med Syrien som ett resultat av Assadregimens brutala tillslag mot oliktänkande.



Vad vi tänker på innan vi använder anonyma källor.
Hur känner källorna till informationen? Vad är deras motivation för att berätta för oss? Har de visat sig tillförlitliga tidigare? Kan vi bekräfta uppgifterna? Även med dessa frågor tillfredsställda använder The Times anonyma källor som en sista utväg. Reportern och minst en redaktör känner till källans identitet.

Mr. Tices föräldrar träffade president Biden den 2 maj i Vita huset, där han uppmanade sin höga nationella säkerhetspersonal att engagera sig direkt med den syriska regeringen, enligt artikeln de skrev i The Washington Post.

Veckor efter det mötet kom Libanons säkerhetschef, Abbas Ibrahim, till Washington och träffade tjänstemän från Biden-administrationen och CIA, enligt Nizar Zakka, president för Hostage Aid Worldwide. Hans organisation har hjälpt Mr. Ibrahim och USA under de senaste två åren att hitta ledtrådar angående Mr. Tice, sa han.

Målet med mötet var att hitta ett sätt att göra framsteg med syrierna, som alltid har varit undvikande när de frågats om Mr. Tice, sa Zakka.

Mr. Ibrahim har krediterats med att förhandla om släpp av flera västerlänningar från Mellanöstern, inklusive en amerikan och kanadensisk från Syrien, liksom Herr Zakkaen libanesisk medborgare som hållits i Iran i fyra år och anklagas för att ha spionerat för USA.

Efter sitt möte i Washington åkte Ibrahim till Damaskus och träffade syriska tjänstemän, men mötet gick ingenstans, sa Zakka.

Familjen Tice kräver fortfarande direktkontakt mellan Biden-administrationen och den syriska regeringen, och avfärdar påstådda oro för utrikesdepartementet om erkännande på hög nivå av president Assad.

2014 tillbringade Debra Tice nästan tre månader i Damaskus “knacka dörr, ringa telefonsamtal, göra allt för att få reda på var Austin befinner sig.” Så småningom fick hon ett meddelande från en hög syrisk regeringstjänsteman: ”Jag kommer inte att träffa mamman. Skicka en amerikansk regeringstjänsteman med lämplig titel.”

Den amerikanska regeringen har under åren genomfört många ansträngningar för att säkra frigivningen av Mr. Tice, mycket av det under president Trump, som prioriterade att frigöra amerikanska fångar och gisslan runt om i världen.

Under 2017, under det första året av Trumps administration, skapade Vita huset en bakkanal för att kommunicera med den syriska regeringen. I februari samma år pratade Mike Pompeo, då CIA-chefen, i telefon med Ali Mamlouk, chefen för Syriens National Security Bureaus underrättelsetjänst, som är under USA sanktioner.

Administrationen skickade sedan en mellanhand för att träffa Mr. Mamlouk och leverera ett osignerat brev från den amerikanska regeringen. Dessa kommunikationer föll sönder efter att den syriska regeringen genomförde en kemisk gasattack i rebellkontrollerade norra Syrien och USA svarade med en missil strejk på ett syriskt flygfält.

I augusti 2018 träffade en topptjänsteman från CIA-byrån med expertis i Mellanöstern Mamlouk i Damaskus och tog upp Mr. Tices fall.

Två år senare träffade höga amerikanska tjänstemän, inklusive Roger D. Carstens, utrikesdepartementets särskilda sändebud för gisslanärenden, Mr. Mamlouk igen i Damaskus för att försöka säkra frigivningen av både Mr. Tice och en annan amerikansk medborgare, Majd Kamalmazen syriskfödd psykoterapeut som togs vid en checkpoint 2017.

Den syriska regeringen har inte heller erkänt att han hållit herr Kamalmaz.

Månader efter mötet sa en amerikansk tjänsteman det ansträngningar att säkra frigivningen av båda männen var i ett tidigt skede.

Tilltron till sådana bakkanaler och mellanhänder på grund av bristen på amerikanska diplomatiska förbindelser med Syrien har gjort dessa ansträngningar mycket komplicerade. USA stängde sin ambassad i Damaskus 2012 och 2014 stängde Syriens ambassad i Washington och avbröt de diplomatiska förbindelserna mellan de två länderna.

USA har också infört sanktioner mot syriska militära och politiska tjänstemän för brott mot mänskliga rättigheter, såväl som mot syriska företag och banker.

I artikeln de skrev kallade Tices föräldrar de hinder som citerades av amerikanska myndigheter för “ursäkter”. De välkomnade herr Bidens uppmuntrande ord men sa att deras son behövde mer än så efter 10 år i fångenskap.

“Han behöver vår regering för att omvandla presidentens ord till handling”, skrev de. “Han måste komma hem.”

Zolan Kanno-Youngs bidragit med rapportering.